Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Astronomi

Fordele og ulemper ved at vende tilbage til månen

Fra 1969 til 1972 rejste 24 mænd fra jorden til månen, og 12 af dem landede på overfladen. Siden da har de eneste tilbagevendende besøgende til Jordens satellit været ubemandede sonder, på trods af den fortsatte udvikling af rumrejsersteknologi. En anden bemandet mission til månen ville give fordele for menneskeheden, men vanskelighederne forbundet med et sådant projekt er svært at ignorere.

Logistik

Det største problem med en tilbagevenden til månen er tiden og penge kræves for at komme derhen. I øjeblikket findes der ingen rumfartøjer, der er klassificeret til menneskelig flyvning, der kan nå månen, da bemandet rumflyvning er begrænset til jordens kredsløb siden 1972. Udviklingen af ​​et nyt lanceringssystem, testning af det og gennemgå alle de trin, der kræves for at returnere astronauter til månens overflade kunne tage et årti eller mere og koster milliarder af dollars. Med NASAs budget konstant under pres er det svært at få et sådant program væk fra jorden, til trods for støtte blandt borgerne og endog politikere til returflyvning.

Efterforskning

En af de største fordele ved at gå tilbage til månen ville være den fortsatte videnskabelige udforskning af jordens eneste satellit. De seks missioner, der landede på månen, undersøgte kun nogle få kvadrat miles af månens overflade, og meget af den undersøgelse var i bedste fald overskuelig. Meget af månens mineralhistorie forbliver ukendt, og yderligere udforskning kunne svare på mange spørgsmål om månens dannelse og tidlige historie. Orbital ubemandet prober kan tage billeder af månens overflade og analysere mineralsindholdet i skorpen, men disse undersøgelser kan ikke sammenlignes med den viden, der er opnået fra de faktiske prøver.

Fokus

En anden nedadgående afkast til månens overflade ville være programmets effekter på andre NASA-mål. Mars er fortsat et langsigtet mål for rumprogrammet, men udfordringerne ved at nå Mars og udfordringerne ved at nå månen er væsentligt forskellige. En beslutning om at flytte ressourcer mod en månens mission kunne negativt påvirke Mars-programmet, asteroide rendezvous missioner og endda den internationale rumstation på grund af kravene fra en bemandet landingsmission. En stigning i NASAs finansiering kunne bidrage til at kompensere for dette problem, men selv i hjertet af rumløbet havde agenturet svært ved at beskytte sit budget fra kongressen.

Permanence

Den bedste langsigtede grund til at at vende tilbage til månen er, at enhver månens mission er et skridt hen imod en permanent menneskelig beboelse udenfor Jorden. Den Internationale Rumstation vil være hjemme for astronauter i mange år fremover, men ethvert objekt i kredsløb er nødvendigvis en midlertidig, og i sidste ende vil ISS'en kollapse i havet ved afslutningen af ​​sin mission. En base på månen kan imidlertid være permanent og en vigtig skridt for yderligere menneskelig udforskning af solsystemet

Klik for at udvide hele teksten