Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Astronomi

Hvad beskytter jorden mod skadelige solstråler?

Nitten og tre millioner miles væk, kan vores sol, et roende kugle af gas og ladede partikler forårsage kaos på vores moderne verden. Det skete i 1989, da en udbrud af højtydende partikler forårsagede blackouts i hele Canada og USAs østkyst. Kendt som sollys, er disse udbrud et af solsystemets høje energihændelser. Selv om sollys kan forstyrre rumgenstande som satellitter, beskytter jordens magnetosfære og ionosfæren livet på vores planetens overflade.

Over sin historie har utallige sollys blæstet jorden. Heldigvis giver magnetosfæren og ionosfæren et dobbelt lag af beskyttelse. Selv om jorden og dens indbyggere er sikre på sollys, har de objekter, vi sender ind i rummet, som rumskibe og prober, ikke disse beskyttelseslag. Voldelige solfangere kaldet koronal masseudkast kan forårsage geomagnetiske storme på Jorden. Disse storme forstyrrer kommunikations- og navigationssatellitter, forstyrrer elektriske net og kan endda påvirke flyveflyvninger. Med mange af vores liv, der er afhængige af elektronisk kommunikation, er CME'er en bekymring, selvom de ikke er en direkte trussel mod livet.

Solpletter og solfangere

Astronomer har observeret solflader for mere end 2.000 år. Under en solflare koncentrerer solenergiens magnetfelt omkring en solspejl, der blokerer den normale strøm af solenergi. Når den energi frigives, blusser en strålingsudbrud fra solen. Denne flare er fyldt med ladede partikler, såsom elektroner og protoner, som med strålingen siver ind i rummet. Fordi solværkerne og solfangerne er relaterede, følger begge typer arrangementer en 11-årig aktivitetscyklus.

Magnetbeskyttelse

Jordens magnetosfære, det første lag af beskyttelse mod sollys, whisks væk flareens ladede partikler. På grund af solvindens virkninger har magnetosfæren en komprimeret pæreformet side, der vender mod solen, en dukkert nær jordens poler og en flydende hale, der strækker sig væk fra solen. Jordens magnetfelt blokerer disse ladede partikler fra det meste af vores planetens overflade, mens solvinden skubber dem hen til magnetosfærens hale. I magnetfældets dips ved polerne fremstår denne partikelfejning som aurorerne.

Atmosfærisk beskyttelse

Mens magnetosfæren blokerer ladede partikler, ionosfæren, et højt niveau lag af jordens atmosfære stopper strålingen fra sollys. Hver dag absorberer ladede gaspartikler i den 153-mils dybe ionosfære stråling og forhindrer det i at nå Jordens overflade. Selvom intens, med denne beskyttelse kan solenergiens energi ikke bestråle vores planet og potentielt skade Jordens planter og dyr.

Klik for at udvide hele teksten