Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Kemi

Hvilke former for tilpasninger skal ørkendyr gøre for at bevare vand?

For et menneske, der går gennem en ørken på en sommerdag, forekommer det utænkeligt, at et rigt dyreliv kunne eksistere der. Intenst sollys og maksimale temperaturer, der kan nå 43,5 til 49 grader Celsius (110 til 120 grader Fahrenheit) begrænser frit vand og forårsager dehydrering. Fugtigheden er lav og regn er sparsom, med ofte lange strækninger mellem regn. Dyr har brug for vand til kropslige processer og afkøling, men mister det gennem vejrtrækning, udskillelse, panting eller sved og mælk og ægproduktion. Tilpasninger hjælper med at afbalancere vandindkomsten og vandforbruget, og et dyr kombinerer ofte flere tilpasninger til overlevelse.

Undgå varmen

Mange ørkendyr sparer vand ved ikke at udsætte sig for varme temperaturer. Insekter, andre hvirvelløse dyr, gnavere, padder, ørkenskildpadder og kitrevene bruger underjordiske gravhytter til ly fra overfladetemperaturer, der kan nå 71 grader Celsius (160 grader Fahrenheit). Øvrige tilbagetrækninger omfatter klippesprækker og overhæng, huler og skyggen fra buske og træer. Nogle dyr, såsom padder, frøer og ørkenskildpadder, undgår varmen i flere måneder ad gangen ved at ædle i græsser. Under aestivation er dyrene sovende med nedsat vejrtrækning og hjerteslag, så de kan undslippe høj varme og spare vand. De fleste ørkendyr begrænser deres overjordiske aktivitet om sommeren til skumringen eller aftenen.

Forkædning af varme

Nogle ørkendyr, som antilope egern og kameler, er aktive i varme sommerdage fordi de kan lade deres kroppe akkumulere varme uden skade. Kropstemperaturer stiger til 40 grader Celsius eller mere (104 grader Fahrenheit), idet man undgår behovet for at afkøle sig ved at fordampe kropsvand. Ekorre mister overskydende varme til skyggede overflader og kameler til køligere natluft. Ørken får, geder, kameler og æsler bevarer isolerende pels på toppen af ​​deres kroppe, men har sparsomt overdækkede buer og ben, der udstråler overskydende varme. Jackrabbits har lange ben, der bærer dem godt over opvarmet jord og store ører forsynet med blodkar. Blodstrømning til ørerne øges for at tabe varmen til køligere luft og strømmen falder, når luften er varmere end kropstemperaturen for at undgå overophedning.

Undgå vandtab

For at spare vand, der normalt tabes ved udskillelse, er mange ørken dyr har tør afføring og koncentreret urin. Specialiserede ørkenbeboere, såsom kængururotten, har afføring fem gange tørre end en laboratorierotte og urin, der er dobbelt så koncentreret som den hvide laboratorie rotte. Andre dyr, herunder firben, slanger, insekter og fugle, udskiller urinsyre, snarere end flydende urin. Små gnavere og fugle, som kaktuser, har specialiserede næsepassager, der afkøler vejret, før det udåndes, kondenserer vand til genabsorption. Mange ørkenøgler har næse saltkirtler, der udskiller kalium og natriumchlorid med meget lidt vandtab.

Vandoptagende strategier

Kangarrotter går hele deres liv uden at drikke frit vand. De kan fange vand ved at oxidere mad - rekombinere molekyler - for at skabe vand. Et gram af de højt kulhydratgræsfrø, der danner hovedparten af ​​sin kost, frembringer et halvt gram oxidationsvand. Mange små ørkendyr får tilstrækkeligt vand i den mad, de spiser, såsom gnavere, der spiser vandlagrende kaktusstænger og kaktusfrugter og fugle, der spiser insekter. De store øgler, der hedder Gila-monstre, opbevarer vand i fede aflejringer i deres haler og ørkenskildpadder opbevarer vand i deres urinblære, der kan genabsorberes, når det er nødvendigt.

Klik for at udvide hele teksten