Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Kemi

Er sur regn skadeligt for dyr?

Syr regn er nedbør indeholdende salpetersyre og svovlsyrer. Mens nogle naturlige begivenheder som vulkaner og rottende vegetation bidrager til disse syrer, er det den menneskelige aktivitet, der brænder fossile brændstoffer, der forårsager størstedelen af ​​sur regn. Når surt regn når Jordens overflade, kan det ødelægge økologiske systemer ved at dræbe befolkninger, eliminere fødekilder og reducere biodiversiteten.

Acid regn og vandkilder

US Environmental Protection Agency siger, at Virkninger af sur regn er mest oplagte i akvatiske økosystemer. Vandafstrømning fra skove og veje strømmer ofte ind i vandløb, søer og myrer, og sur regn falder også direkte ind i disse vandkilder. Mens nogle vandkilder er naturligt surere, har de fleste søer og vandløb en pH mellem 6 og 8. Fra 2012 forårsagede surt vand 75 procent sure sure søer og 50 procent sure sure strømme, rapporterer National Surface Water Survey. Nogle vandkilder har nu en pH på mindre end 5.

Akvatisk liv

Acid regn skaber forhold, der truer overlevelsen af ​​vandlevelsen. Arthropoder og fisk dør i vand, der har en pH på mindre end 5. Følsomheden af ​​amfibiske æg til surhed bidrager til deres tilbagegang. Mens normale søer kan være hjemme for ni til 16 dyreplanktontyper, beholder sure søer kun en til syv arter, rapporterer University of New York professor Thomas Wolosz. Vand med lav pH forårsager også gilleskader i fisk og død til fiskembryoner. Reproduktionssvigt er den primære måde, surt regn forårsager udryddelse af dyr i akvatiske systemer, siger Wolosz. Nogle berørte fisk har lave kalciumniveauer, som påvirker reproduktiv fysiologi, og nogle kvinder frigiver ikke engang æg i parringssæsonen i sure søer. Også, da niveauet af kuldioxid stiger i surt vand, øges også niveauet af carbondioxid i blodet; således øges iltforbruget, og væksten falder i dyrearter. Desuden afkalkes knoglerne på grund af forøget carbondioxid, hvilket forårsager deformitet hos dyr.

Bird Life

En mindre indlysende virkning af sur regn indebærer fugleliv. Ifølge en undersøgelse af Miyoko Chu og Stefan Hames fra Cornell Lab of Ornithology er sur regn forbundet med befolkningsnedgangen i træstrømmen. Fordi kvindelige fugle kræver mere calcium for at størkne deres æg, er de afhængige af calcium-rige fødevarer som snegle. I områder med surt regn forsvinder snailpopulationer, hvilket fører til ægdefekter for fuglene. Både Cornell Lab og Wolosz citerede lignende begivenheder i Holland, og æggeskalfejl udløst af sur regn kunne være nr. 1 årsag til tab af fuglebiodiversitet i visse regioner.

Andre dyr

Acid regn påvirker indirekte andre dyr, såsom pattedyr, der afhænger af dyr som fisk til fødekilder. ØPA'en rapporterer, at sur regn fører til en reduktion af befolkningstal og til tider eliminerer arter helt, hvilket igen mindsker biodiversiteten. Når en del af fødekæden forstyrres, påvirker den resten af ​​kæden. Tabet af biodiversitet påvirker andre arter, der er afhængige af disse dyr til fødekilder. For eksempel, når fiskpopulationer er udarmet i visse søer, skal pattedyr som bjørn eller endda mennesker, der spiser disse fisk, finde alternative fødekilder; de kan ikke længere overleve i deres nuværende miljø. Mere direkte, ifølge Nature.com forårsager åndedrætssyrepartikler respiratoriske problemer som astma, bronkitis og lungebetændelse hos mennesker.

Klik for at udvide hele teksten