Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Den olieagtige sandhed om Palm Oil

Blandt de mest forbrugte råvarer på jorden har palmeolie roligt fundet vej til næsten halvdelen af ​​produkterne på dagligvarehyller, fra læbestifter til kartoffelchips og sæber til dyrefoder. Og selv om det har hjulpet udviklingslandene med enorme økonomiske fremskridt, siger kritikere, at palmeolie kommer til en utålelig pris. en afgrøde, der vokser i fugtige troper. En plantage på en hektar kan producere så meget som ti gange mere olie end for andre ledende afgrøder, hvilket gør den til den mest effektive olieafgrøde i verden.

I 2002 rapporterer et nationalt videnskabsakademi utvetydigt forbundet trans fedtsyrer til hjertesygdomme, der åbner døren for oliepalmeindustrien for at udfylde et hulrum, da forbrugerne flyttede væk fra de delvist hydrogenerede olier, der bruges til at forbedre smag og holdbarhed af forarbejdede fødevarer. På kort tid blev palmeolie - verdens mindst dyre vegetabilsk olie - hurtigt den foretrukne madolie fra millioner over hele kloden. Siden da har palmeolie fra palmeolie fra palmeolie steget tilnærmelsesvis 485 procent, toppet 1,27 millioner tons i 2016.

I dag dyrkes 85 procent af palmeolie i Indonesien og Malaysia. For begge lande er det en meget rentabel eksportafgrøde. I 2014 eksporterede Indonesien - verdens største producent - 20 millioner af de 29,5 millioner tons, den producerede. Valgt til 21,6 mia. USD er palmeolie den tredjestørste bidragyder til landets valutaindtjening bag olie og naturgas. Malaysia er ikke langt bagud, mens 2014-eksporten overstiger 17,3 millioner tons.

Miljøomkostningerne

Da efterspørgslen efter palmeolie er steget, har dyrkningen af ​​jorden, der bruges til at producere den, øget globalt. I større palmeolieeksportlande blev over 270.000 hektar arter- og kulstofrige tropiske skove omdannet årligt fra 2000 til 2011, ifølge en undersøgelse fra Duke University. Og skovrydningsprocenten fortsætter kun med at accelerere. I dag repræsenterer oliepalmen 5,5 procent af den globale dyrkede arealanvendelse.

Bevaringsbiologer er dybt bekymrede over disse tendenser. Malaysiske og indonesiske regnskove er blandt de mest biologisk forskelligartede steder på Jorden og hjemsted for hundredvis af pattedyr og fuglearter med risiko for udryddelse, herunder sumatran tigre, orangutanger og hjelmede hornbills.

Det indonesiske ministerium for skovbrug erkender, at mere end 1,17 millioner hektar skov blev ryddet fra 2003 til 2006. På øen Sumatra, som har tabt mest, er mere end 75 procent af lavlandskovene globalt truede.

I en 2008- undersøgelse offentliggjort i naturen fandt Princeton-biologen David Wilcove, at omdannelsen af ​​Malaysias primære og sekundære skove til oliepalm resulterede i betydelige tab af biodiversitet; i sekundære skove forsvandt næsten tre fjerdedele af fugle- og sommerfuglearterne.

Døde konflikter

Industri er hurtigt påpeget, at mange store plantager yder boliger, lægehjælp, uddannelse og andre vigtige fordele til traditionelt fattige arbejdere og deres familier. Men menneskerettighedsgrupper har bekymringer. I 2016 fandt Amnesty International datterselskaber og leverandører af Wilmar International, verdens største palmoliehandler, brugt tvangs- og børnearbejde og udsatte arbejdere for giftige kemikalier. Endnu mere bekymrende. modstandere til palmeolie - indfødte samfund, landmænd og aktivister - er blevet kriminaliseret og endda dræbt. I 2016 blev miljøaktivisten Bill Kayong skudt og dræbt i Borneo. Kayong havde organiseret en gruppe landsbyboere i et forsøg på at genvinde land, som den lokale regering havde overført til palmeoliefirmaet Tung Huat Niah Plantation. En direktør og en stor aktionær i selskabet var impliceret, men fled til retsforfølgning.

En bæredygtig fremtid for oliepalme?

Siden 2004 har Rundtabellen om bæredygtig palmeolie (RSPO) samlet en konsortium af industri og ikke-statslige grupper for at forbedre bæredygtigheden af ​​palmeolieproduktionen. Men kun en brøkdel af den globale palmeolieproduktion er i øjeblikket certificeret af gruppen.

Stuart Pimm, Doris Duke Professor for Bevarelse ved Duke University og medforfatter af undersøgelsen der måler palmeoliepåvirkninger på skovrydning og biodiversitet tab har kaldt bæredygtig palmeolie en "oxymoron, hvis den rydder tropisk skov og driver arter til udryddelse." I 2012 sendte Pimm og ni andre førende videnskabsmænd et brev til RSPO, der beder dem om at indarbejde nye standarder for at beskytte kulstofrige torvmarker og biodiverse sekundære skove. Hidtil har RSPO ikke fuldt ud indarbejdet i de minimumsstandarder, som hvert RSPO-medlem skal mødes, så mange ngo'er stiller spørgsmålstegn ved, om programmet kun er bæredygtigt.

Klik for at udvide hele teksten