Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvordan påvirker udslæt fra andre væsner direkte mennesker?

Mens udslæt af dyrearter er en del af den naturlige udvikling, har udvidelsen af ​​den menneskelige art ført til betydelige stigninger i udryddelsesraten. Fordi mennesker deler økosystemer med truede arter, er vores livskvalitet og vores overlevelse forbundet med dem. Habitat ødelæggelse, klimaforandringer, ressourceudtømning og andre faktorer har øget udryddelsesraten med en faktor på 1000, hvilket sætter stort pres på tusindvis af de mest sårbare væsner på planeten.

American Bison

Et eksempel på, hvordan udslippet af en art påvirket mennesker er, hvad der skete efter den amerikanske bison forsvandt næsten i det 19. århundrede. Oprindeligt var bisonen et fælles dyr på de centrale sletter med en anslået befolkning på 15 millioner, og indfødte amerikanerne i regionen var afhængige af dyret for mad, læder, pels og mange andre varer afgørende for en nomadisk livsstil. I 1890 var der dog kun få tusinde bison tilbage i Amerika. Tribal jægere var i stand til at dræbe flere af dyrene ved hjælp af skydevåben, og i nogle tilfælde opfordrede den amerikanske regering til den udbredte slagtning af bisonbesætninger. Den forsvindende art tvang stammer afhængig af dyret til at flytte til nye lande på jagt efter mad, og til sidst kunne disse stammer ikke længere støtte sig selv og skulle håndtere USA's regering for at overleve.

Bier og pollination < En anden trussel, som mennesker er afhængige af, er den fælles honningbi. Bier er ansvarlige for pollinering af mere end 250.000 plantearter. En sygdom, der er kendt som "colony collapse disorder", har dog udslettet hele populationerne af insektet, og forskerne har endnu ikke opdaget sin sande årsag. Dwindling bee populationer har allerede tvunget nogle producenter til at importere kolonier til deres marker for at holde udbyttet op, og fortsatte tab kan true udbredelsen af ​​afgrøder som mandler, æbler og agurker. Af de forskellige sorter af afgrøder, som mennesker påberåber sig for fødevarer over hele verden, er 87 afhængige af pollinatorer, hovedsagelig honningbier, mens kun 28 forskellige afgrøder kunne overleve uden sådan hjælp.

Sygdomsvektorer

Nogle arter tjener som buffere mellem mennesker og patogener, der kan vise sig at være meget farlige. Den fælles opossum er resistent over for parasitter, der forårsager Lyme sygdom, men menneskelig udvikling og andre faktorer har set deres antal svinder i USA. Andre arter, der har flyttet ind for at udfylde deres økologiske niche, har mindre modstand mod sygdommen, og som følge heraf er forekomsten af ​​Lyme-sygdom blandt mennesker i disse regioner steget. I nogle områder af USA har forekomsten af ​​Lyme-sygdommen steget med omkring 30 procent i de sidste 20 år. Forskere har også opdaget forbindelser mellem forekomsten af ​​West Nile virus og hantavirus og lokale reduktioner i biodiversitet.

Medicinske studier

Dyreudryddelser kan også berøve mennesker af værdifulde medicinske fremskridt. Mange forskellige arter har unikke kropslige processer, som kan give indsigt i at kurere menneskers sygdom. De toksiner, der er produceret af dartgifte frøer i regnskoven, har for eksempel givet uvurderlig information om, hvordan alkaloidforbindelser opfører sig i levende organismer. Forskere studerer også bjørne for spor om, hvordan de genbruger blodtoksiner under dvaletilstand for at finde potentielle løsninger på nyrelidelser. Hver art, der forsvinder, kan holde nøglen til ethvert antal medicinske gennembrud, og tabet af disse ressourcer kan vise sig et forfærdeligt slag for mennesker.

Klik for at udvide hele teksten