Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvor lang tid tager det for at få styrofoder til at bryde ned?

Selv om det har mange anvendelser og fordele, tager Styrofoam, et mærke navn til polystyrenskum, en voldsom vejafgift på miljøet. Estimaterne varierer for fordelingen af ​​Styrofoam fra nogle få år til så meget som 1 million afhængigt af miljøforholdene. På grund af den skade, dette affald forårsager for miljøet, har mange steder forbudt det råoliebaserede materiale, herunder Orange County i Californien og byen Portland, Oregon.

Kemisk stabilitet

I Styrofoam, atomer er bundet til hinanden stærkt, hvilket gør det meget stabilt. På grund af denne stabilitet afviser plasten vand og modstår syrer, baser, salte og andre ætsende stoffer. Det er ikke giftigt. Det har en lang holdbarhed, hvilket gør det praktisk og omkostningseffektivt for virksomhederne. Det vokser ikke skimmelsvamp eller bakterier, så det forbliver hygiejnisk oplagret og hjælper med at holde fødevaren sikker. Ulempen ved Styrofoam's kemiske stabilitet er, når den er i miljøet, den kan forblive i generationer.

Selvom den modstår de fleste kemikalier, er Styrofoam følsom over for sollys i en proces, der hedder fotonedbrydning , eller "nedbrydning efter lys". I løbet af måneder påvirker konstant udsættelse for sollys det ydre lag af plastik, misfarver det og gør det til et pulverformigt stof. På grund af denne handling kan tynde styrofoamemballage nedbrydes om få år. Inden i en losseplads og afskærmet fra lys finder der imidlertid ikke nogen sådan sammenbrud sted. Udover fotoafbrydelse kan en proces, der kaldes udvaskning, forekomme, når plasten bliver for varmt. Under disse forhold kan små mængder styren sive ud af plastik og forurene alt, der er pakket i det.

Millionårets levetid

Styrofoam anvendes almindeligvis i engangsprodukter, der kun bruges en gang. Disse produkter kan vare i miljøet i mere end en million år, da polystyren ikke er biologisk nedbrydelig. Selv om det er langsomt at bryde ned kemisk, fragmenterer Styrofoam imidlertid i små stykker, kvælende dyr, der indtager det, tilstopper deres fordøjelsessystemer. Styrofoam og andre plastprodukter udgør i øjeblikket ca. 30 procent af deponeringsvolumenet i USA.

Styrofoamalternativer

Nogle restauranter og fødevareleverandører har erstattet pap- og papirprodukter til Styrofoam i kopper, hurtigt -foder "clamshells" og anden fødevareemballage. Især i nærværelse af fugt bryder papirfibre ned i uger til måneder. Bionedbrydelige alternativer såsom "sæbeaffald" fra landbrugsoperationer kan erstatte Styrofoam til beskyttelse af pakker, og genbrugspapir kan bruges til kopper, hvilket eliminerer noget Styrofoam-affald.

Klik for at udvide hele teksten