Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Distributionen af ​​Fossiler og Pladetektonik Teori

Ifølge teorien om pladetektonik er kontinenterne ikke stift fastgjort til jordens overflade. Disse enorme jordmasser, der omtales som plader, ændrer gradvist position i forhold til hinanden, da de glider over underliggende materiale. Som følge heraf ændres kort over jordens overflade over geologiske tidsskalaer. Nogle af de mest overbevisende beviser for denne teori kommer fra distributionen af ​​fossiler.

Fossil Record

Fossiler er de bevarede spor af dyr eller planter, der findes inden for rock. De er nyttige i dating geologisk materiale, fordi de angiver, hvilke arter der levede på det tidspunkt, hvor klippen blev dannet. Den geografiske fordeling af fossiler er også nyttig for at forstå, hvordan forskellige arter spredte og udviklede sig over tid. Der er dog nogle uregelmæssigheder i denne fordeling, som tidlige geologer havde svært ved at forklare.

Forskellige kontinenter, samme fossiler

Det grundlæggende problem er, at de samme fossile arter nogle gange kan findes i vidt adskilt geografisk placeringer. Et eksempel er et uddødt reptil kaldet Mesosaurus, som blomstrede for 275 millioner år siden. Denne fossil findes i to lokaliserede områder, i det sydlige Afrika og nær sydspidsen i Sydamerika. I dag adskilles disse områder med næsten 5.000 miles af Atlanterhavet. Selvom Mesosaurus var en havbohus, beboede den overfladiske kystnære farvande og var usandsynligt, at den havde krydset en sådan stor udstrækning af havet.

Wegeners teori

Tidligere i det 20. århundrede var en tysk geolog navngivet Alfred Wegener foreslog sin teori om kontinentale drift, hvilket var en forløber for den moderne teori om pladetektonik. Baseret på fossilernes lighed i Afrika og Sydamerika foreslog han, at disse to kontinenter engang var sammen, og at Atlanterhavet åbnede sig imellem dem, efter at fossilerne var dannet. Denne teori forklarede også den tilsyneladende "puslespilpas" af de to kontinenter, der var blevet bemærket lige siden de blev kortlagt.

Mere fossilbevis

Sammen med at forbinde Afrika til Sydamerika Fordelingen af ​​fossiler antyder, at andre kontinenter engang var sammenhængende med hinanden. For eksempel findes den bregnelignende plante Glossopteris, der blomstrede for næsten 300 millioner år siden, i Antarktis, Australien og Indien samt Afrika og Sydamerika. Dette indikerer, at Glossopteris levede på et tidspunkt, da alle disse kontinenter var sammenføjet på et enkelt superkontinent, som geologer refererer til som Pangea.

Klik for at udvide hele teksten