Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Astronomi

Livet på planeten Saturn

Planet Saturn kan prale med det mest spektakulære ringsystem i solsystemet - produktet af milliarder ispartikler, der rejser i et kredsløbsplan. Saturn har også en robust samling af satellitter, der cirkler det. Nylige undersøgelser har fokuseret på disse måner som potentielle værter til udenjordisk liv. Faktisk er de data, der er udarbejdet af rumprober, chokerede forskere, der viser måner med tætte atmosfærer, kulbrinterhav og aktiv vulkanisme, som alle kan have potentialet til at pleje livet.

Den anden Saturn er den største planet i solsystemet, og består hovedsagelig af gasser som hydrogen og helium, med kun et strejf af isis i dens nederste skyer. Temperaturen på Saturnus skyer er omtrent negativ 150 grader Celsius (negativ 238 grader Fahrenheit), men temperaturen stiger, mens du går lavere i atmosfæren. De lave vandniveauer og det store tryk der findes der gør det usandsynligt, at livet skal eksistere i selve planeten.

Et fjendtligt miljø for livet

Kulstofmolekyler, opløst i flydende vand, danner grundlag for livet på jorden. Forskere mener, at disse to ingredienser er afgørende for livet, og de anvender sådanne kriterier, når de søger efter liv på andre organer i solsystemet. Saturns kerne består af flydende hydrogen, smeltet sten og smeltet is. Selv om der er smeltet is, anslås trykket nær kernen til 5 millioner atmosfærer (5.066.250 bar), hvilket er mere end det tryk, der kan tolereres af en hvilken som helst kendt ekstremofil (organismen, der lever i et ekstremt miljø).

Saturn har kun spor af vand i sin atmosfære, og disse er bundet op i skyerne i den øvre atmosfære. Temperaturerne i disse skyer vurderes at være negative 20 grader Celsius (minus 4 grader Fahrenheit), og trykket er ca. 7,9 atmosfærer (8 bar). Disse betingelser kan være tolerable over for livet, da bakterier på Jorden er blevet fundet i is. Selvom manglen på komplekse organiske molekyler gør livet i Saturns atmosfære usandsynligt.

Titan besidder den største diameter af nogen af ​​Saturns måner og er overraskende også større end planeten Merkurius . Titans store størrelse giver det tilstrækkelig tyngdekraften til at opretholde en atmosfære bestående af nitrogen og methan. En 2010 videnskabelig undersøgelse udført af NASA Cassini rumfartøjer antyder, at udenjordiske liv kan være til stede på den undvigende måne. Darrell Strobel fra Johns Hopkins University analyserede mængden af ​​hydrogen i Titans atmosfære ved hjælp af Cassini data. Undersøgelsen viste, at brint flyder ned fra atmosfæren til jorden og derefter forsvinder. Dette tyder på, at hydrogen bliver brugt op i en ukendt kemisk eller biologisk proces.

Enceladus

En af Saturns mindre måner, Enceladus, har været genstand for intens videnskabelig undersøgelse. Cassini-rumfartøjet lavede en række tætte flyvepladser forbi Enceladus og fundet vandstråler udbrudt fra et potentielt underjordisk hav. Yderligere analyse af strålerne viste, at de indeholdt salt, med en salthold som ligner oceanerne på jorden. Nogle forskere har foreslået, at udenjordiske bakterier kan leve i det underjordiske hav, og at jetsne kan spytte dem i rummet, inden for rækkevidde af en prøveopsamlingsmission.

Hyperion

Hyperion er en lille , ikke-ensartet månen kredser Saturn. Dens størrelse forhindrer det i at have en atmosfære, og dens overflade er stærkt krateret. Cassini rumfartøjet har studeret sammensætningen af ​​Hyperions overflade. Det viste sig, at overfladen bestod af vandis, carbondioxid og små partikler indeholdende organiske molekyler. Når de udsættes for ultraviolet lys fra solen, kan disse organiske molekyler skabe biologiske molekyler. Undersøgelsen tyder på, at Hyperion kan have de grundlæggende ingredienser i livet.

Klik for at udvide hele teksten

Sidste artikel

Næste artikel