Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Geologi

Sådan smeltes guld ud af Rocks

Du kan faktisk ikke smelte guld fra sten; hvis du holder en sten over en flamme, der er varmt nok til at smelte guld og forventer at guldet skal drible ud, bliver du skuffet. Processen med at udvinde guld fra malm er et multistep, og det har historisk set involveret brugen af ​​nogle farlige kemikalier, herunder cyanid og kviksølv. Spændende udvindingsteknikker har elimineret behovet for disse kemikalier og gjort processen meget sikrere. Det er dog stadig for farligt at prøve hjemme, selvom.

Knusning af klippen

Rocks, der indeholder synlige guldåre, har normalt guld inde i dem. For at gøre det tilgængeligt trækker udvindingsvirksomheder klipperne ned i små småsten og graler derefter småstenene i et pulver. I flere dage gjorde minearbejdere og prospektorer dette med hammere og mørtel og pistle, men moderne guldprocessorer bruger store maskiner kaldet knusere til at lave småstenene. De foder småstenene ind i andre knusemaskiner for at gøre et pulver eller gylle. Selv om denne proces udsætter alt guld, blandes metalet stadig med en række andre mineraler. Guld er tungt, så processorer normalt agiterer opslæmningen for at adskille guldforbindelserne, som har tendens til at falde til bunden af ​​beholderen.

Cyanidudvaskning

Når processorer suger op i gylle i en vandig cyanid opløsning, guld og sølv i malmen danner et metalcyanidkompleks. Inden de introducerer gylle til en cyanidopløsning, tilsættes de kalk for at øge pH til 10 eller 11. Dette forhindrer frigivelse af giftig cyanidgas. De introducerer også oxygen- eller peroxygenforbindelser som oxidationsmidler for at øge udvaskningshastigheden. Enten under udvaskningsprocessen eller umiddelbart efter det indfører processorer aktivt kul, som adsorberer metallerne til dannelse af klumper, der let kan fjernes fra blandingen ved screening. En anden behandling med en cyanidopløsning adskiller guld og sølv fra carbonet, og carbonet genanvendes. Processorer ekstraherer guld fra opløsningen ved elektrowinning, hvilket kræver at sætte opløsningen i en celle med et par elektriske terminaler og passere en stærk elektrisk strøm igennem den, hvilket får guld til at samle på den negative terminal.

I 2013 , et team af forskere ledet af Zhichang Liu offentliggjort en rapport i "Nature", der beskriver deres opdagelse af en guldudvindingsmetode, der erstatter cyanid med uskadelig majsstivelse. Ingen af ​​biprodukterne fra denne proces er farlige.

Mercury Amalgamation

Guld og kviksølv udgør hurtigt en legering, så folk har brugt kviksølvamalgamation i århundreder at udvinde guld fra malm. Malmen skal være grundigt ren for at sikre optimal kontakt mellem guldet i malmen og det indførte kviksølv. En måde at rengøre det på er at vaske malmen i en opløsning af salpetersyre. Kviksølv kan indføres på flere måder - den ene er at gnide den på bunden af ​​en pande, hæld en opløsning af den rensede gylle og vand og omrør derefter blandingen. Guldet kombinerer med kviksølv, som kan skrabes af panden med en spatel. Legeringen skal derefter behandles, enten med varme eller svovlsyre, for at genvinde kviksølv. Begge processer frigiver farlig kviksølvgas.

Raffinering af genvundet guld

Den bedste måde at genvinde guld fra en terminal efter elektrifugering er at opvarme terminalen til en temperatur, der overstiger smeltepunktet for guld. Denne temperatur er 1.945 grader Fahrenheit, og det tager en ovn at forsyne så meget varme. En åben flamme gør sjældent det trick. Det er almindeligt at tilføre en flux, som borax, til guldet for at sænke smeltepunktet og gøre processen mere effektiv.

Processorer danner guld på denne måde, som kan blandes med sølv og andre metaller med et lavere smeltepunkt i doréstænger af lav kvalitet, som skal raffineres yderligere for at få rent guld. Det er muligt at gøre dette med kemikalier eller med varme.

Klik for at udvide hele teksten