Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Forurening af Mojave-ørkenen

Mojave-ørkenen er hjemsted for flere hurtigt voksende ørkensamfund og er tilgængelig for store befolkninger, der grænser op til ørkenen. Forurening fra by-, landbrugs- og minedrift påvirker Mojaves delikate ørkenøkosystemer og sætter også menneskers sundhed i fare. Derudover bruger stort antal mennesker Mojave til rekreation, hvilket forårsager yderligere nedbrydning.

Vandforurening

Vand er en knappe ressource i Mojave. Næsten alt vand til bolig-, industri- og landbrugsbrug er hentet fra grundvand. Vandkilder er allerede overallokeret. Baseret på fremskrivninger af befolkningstilvækst forudses det, at efterspørgslen vil overstige udbuddet i vores levetid. Vandudtag dræner vådområder og floder, der ødelægger levested for mange arter af fisk og dyreliv, hvoraf nogle er unikke for Mojave. Nogle vand er returneret til akviferer og overfladevand, men fordi dette vand dræner fra by-, landbrugs- og minedrift, er det ofte forurenet med kemikalier, metaller og næringsstoffer.

Invasive planter

Kvælstofberigelse af jord, der er forårsaget af tørre forurenende stoffer fra luften, sammen med jordforstyrrelser har gjort Mojave til et paradis for invasive planter. Forskydning af indfødte plantearter ved invasive arter har mange negative virkninger på Mojaves økosystem. Invasive planter kan ikke være egnede til indfødte dyreliv, der ofte afhænger af indfødte vegetationer til mad eller husly. Derudover kommer der med stigende mangfoldighed af introducerede planter mulighed for invasion af indførte dyr. Nogle almindelige invasive plantearter er saltcedar, brome græs, flerårige pepperweed og russiske distel. Disse arter vokser over meget større områder end indfødte planter, der giver ekstra brændsel til brande, der er blevet hyppigere og mere intens. Dette er et stort problem for Mojave økosystemer, som ikke er vant til hyppig brænding.

Luftforurening

Der er to hovedkilder til luftforurening i Mojave. Den første er smog, som transporteres ind i ørkenen fra de grænsende byer. Smog indeholder høje koncentrationer af kulilte og kvælstofdioxid samt ozon, partikler og metaller. Disse luftforureninger medfører dårlig synlighed, menneskers sundhedsproblemer og skade på planter og dyr. Den anden kilde er forstyrrelse af ørkenjord forårsaget af aktiviteter som fritidsaktiviteter, landbrug, byggeri af infrastruktur, militære træningsøvelser og minedrift. Disse aktiviteter genererer støv, som kan aggregeres i store plumer. Dette har vist sig særligt skadeligt for ørkenplantage. I en artikel, der blev offentliggjort i august 1997-udgaven af ​​"Journal of Applied Ecology", fandt forskerne, at vindblæst støv reducerede fotosyntesehastigheden af ​​tre native Mojave plantearter ved at forhindre gasudveksling og transpiration og forårsage mindre effektivitet i vandforbruget. >

Kuldforurening
Mojave-ørkenen er kritisk habitat for ørkenskildpadden, som nu er opført som truet af US Fish and Wildlife Service. Nedgangen i ørkenskildpadden kan tilskrives udelukkende menneskeskabte ændringer i levestederne. En artikel, der blev offentliggjort i januar 2007 udstedte "Western North American Naturalist" rapporter om virkningerne af affald på ørkenskildpadder i Mojave-ørkenen. Forfatterne bemærker, at dødsulykker eller skader på skildpadder fanget i affald, eller som forbruger affald, ikke er roman. Efter at have set en skildpadde, der spiser en ballon, bemærkede de, at 178 nye balloner blæste ind i deres Mojave-studiested i løbet af en ni måneders periode. Mange andre dyrearter påvirkes også negativt af kasseret affald.

Klik for at udvide hele teksten