Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Interessante fakta om Mojave Desert

Beliggende i det sydvestlige USA omfatter Mojave Desert både den berygtede Death Valley og lidt mindre berygtede Las Vegas Valley. En eksistens i Mojave betyder at håndtere en række ekstreme forhold. Ørkenen er hjemsted for mange unikke og interessante plante- og dyrearter, der har tilpasset sig dette tørre landskab.

Ekstreme betingelser

Mojave betragtes som en forkølet ørken, hvilket betyder, at det er varmt i sommer - men også ekstremt kold om vinteren, dyppe under frysning om natten. Disse ekstremer har ført til plante- og dyrearter, der er unikt tilpasset Mojave. Ørkenen er gennemsnitlig omkring fem inches nedbør om året. Ifølge den amerikanske geologiske undersøgelse har ørkenens klima ændret sig markant i løbet af det sidste århundrede og vil fortsætte med at ændre sig i fremtiden.

Carbon Sink

Med mange forskere, der projicerer det atmosfæriske kulstof, vil man fortsætte med at stige og drive klimaforandringer over hele kloden, nogle ser ud til at se, hvor meget kuldioxid vil blive absorberet af såkaldte "kulstofdræn" som regnskovene eller massive planktonblomster i havet, der indtager CO2 til brug i fotosyntese. Men en nylig undersøgelse fra et team af amerikanske forskere, der blev offentliggjort i tidsskriftet Nature, afslørede, at Mojave-ørkenen faktisk er en kulstofvask - på trods af manglen på en betydelig mængde vegetation. Undersøgelsesforskerne sagde, at deres resultater betyder, at andre tørre økosystemer bør overvejes, når de laver globale kulstofcyklusberegninger.

Interessant planteliv

Selv om Mojave ikke er hjemsted for en stor mængde planteliv, Det er hjem til mistelte, en velkendt julepynt - og en parasit. Misteltefrø falder ofte på ørken træer, hvor de spiser og trænger ind i barket af deres værtræ ved hjælp af en modificeret rod. Mistelten kan generere noget næring gennem fotosyntese, men planten får yderligere næringsstoffer og vand fra dets vært selvom denne modificerede rod. Denne parasitale virkning er sjældent tilstrækkelig til at dræbe værten. Ørkenen er også hjemsted for langsomt voksende Joshua træer, som faktisk ikke er træer, men vandopbevarende sukkulenter. Disse planter vokser til mellem 20 og 70 fod i højden og lever omkring 150 år.

Interessant dyreliv

Med sine ti hårde vedhæng, skræmmende størrelse og kraftige kæber - kamel-edderkoppen er sandsynligvis en af ​​de mest skræmmende væsner, der bor i Mojave. Men arachniderne er faktisk uskadelige for mennesker. Også kendt som "vindskorpioner", kamel edderkopper har været kendt for at løbe op til 10 mph. Med sin hjørnekrone og toadlignende udseende er den korthårede øgle eller "horny padde" en anden interessant væsen. Når truerne bliver truet af rovdyr, springer firben sin krop til næsten at fordoble sin normale størrelse. Hvis rovdyret ikke er skræmt af størrelsesforøgelsen, kan øgleren så sprøjte skadeligt blod fra øjnene.

Klik for at udvide hele teksten