Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvad er fordelene ved parthenogenese?

Når organismer reproducerer seksuelt, producerer de afkom med træk, der adskiller sig gennem generationer. Disse forskelle antages at øge chancen for, at en art kan overleve over tid i et skiftende miljø. Endnu andre former for reproduktion giver også fordele mod miljøtrusler. Parthenogenese - hvor et unfertiliseret æg fra en kvindelig forælder udvikler sig til et individ - tillader visse insekter, firben, fisk og lige planter at reproducere aseksuelt og trives på trods af udfordringer.

Sparer tid og energi

En kvinde, der reproducerer ved hjælp af parthenogenese, har ikke brug for en mand; hendes æg udvikles til kloner. Det betyder, at en parthenogenetisk kvinde kan bruge mere tid og energi i mad og husly, mens sådanne ressourcer er rigelige. Bladlus, for eksempel, skifte til parthenogenese om sommeren, når dage er længere og der er masser af grønne blade at spise.

Øger befolkningsstørrelse

Uden behov for mænd kan parthenogener reproducere hurtigere end arter, der reproducerer seksuelt. Faktisk kan en gruppe parthenogenetiske kvinder producere et vist antal afkom med kun halvdelen så mange forældre som en tilsvarende stor gruppe af seksuelt reproducerende dyr. Med andre ord, som Universitetet i Georgiens Jeroen Gerritsen foreslår i en artikel udgivet i "The American Naturalist", kan en aseksuel klon vokse dobbelt så hurtigt som en seksuel befolkning. "

Hjælper gunstige gener

Men størrelsen alene gør ikke en befolkning vellykket. Seksuel gengivelse opmuntrer til variation og opretholder træk, som kan vise sig nyttige til fremtidige trusler. Fordi en parthenogens afkom er kloner, bærer de alle moderens gener. Hvis et dyr har fundet et behageligt habitat, vil parthenogenese sikre, at de gener, der gør det så vellykket i det miljø, fortsætter i senere generationer.

Favoriter befolkningsudvidelse

Parthenogenese kan også være nyttigt udenfor en stabilt miljø. Mens man studerer parthenogenet Pacific Northwest Hawthorn trees, E.Y.Y. Lo og kollegaer fra University of Toronto bemærkede, at cellerne af embryoner, der ikke blev fremstillet ved befrugtning gennem pollination, faktisk indeholdt mere DNA end dem fra beslægtede, seksuelt reproducerende træer. Deres forskning førte dem til at foreslå, at behovet for at støtte mere genetisk materiale kan hjælpe disse træer med at lagre flere næringsstoffer og vokse hurtigere, så de koloniserer et bredere udvalg af levesteder.

Fremmer medicinsk forskning

Parthenogenese diskuteres oftest som et fænomen, der hjælper arter med at overleve i den naturlige verden. Imidlertid har medicinsk verden også noteret sig parthenogenese. Gennem det sidste årti har forskere undersøgt måder at tilskynde menneskelige æg til at begynde udvikling uden at blive befrugtet, målet er at producere stamceller til genetisk forskning. Hvis de viser sig vellykket, kan parthenogenese endda hjælpe mennesker med at trives.

Klik for at udvide hele teksten