Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvad er miljøbelastningen fra minedrift og boring?

Da de globale energibehov fortsætter med at stige, bliver de endelige reserver af fossile brændstoffer som olie, kul og naturgas hårdere og sværere at udvinde. Bore- og minedriftsteknikker bliver mere invasive over hele kloden, og miljøpåvirkningerne fra udvinding vokser hurtigt i regioner med de højeste koncentrationer af brændstoffer. Boring og minedrift praksis tager et betydeligt vejafgift på lokale vandkilder, biologisk liv og naturressourcer gennem forurening, nedbrydning og direkte skade.

Syredannelse

Selv omhyggelig minedrift kan tage en stor miljø vejafgift gennem sekundære forureningseffekter som sur minedrift. Acid minedræning, eller AMD, opstår, når sulfidrige sten, der indeholder målarter, som guld og kobber, udsættes for vand og luft. Sulfiderne danner svovlsyre, som opløser omkringliggende sten, hvorved skadelige metalloider frigives i grundvandet nær minen. Denne forurening kan spredes gennem vandløb og floder for at forurene drikkevandskilder. AMD kan også skade biologisk liv omkring minen; dræningen fra Questa molybdænmine i New Mexico har haft en skadelig virkning på 8 miles af den røde flod.

Strip Mining and Surface Mining

Når kulrige åre opdages nær overfladen af en rockrock, forekommer minedrift ofte over jorden for at reducere omkostningerne og forbedre udvindingseffektiviteten. Desværre kan denne strimmel eller åbent støbejern have en betydelig indvirkning på økosystemet. Når en strip-minedrift optræder, fjernes det biologiske liv på overfladen af ​​stenlegemet næsten. Dette tab af vegetation kan forårsage jord erosion, især i skovområder, da der ikke er nogen vegetation til at stabilisere rocklaget. Et område, der har været strip-mined, kan tage årtier at genoprette uden afhjælpning. Strip minedrift udgør 40 procent af kulminedrift over hele verden.

Olieudslip

Udvinding af olie udgør en række alvorlige miljømæssige risici, men de mest alvorlige miljømæssige konsekvenser opstår ved ukontrollerede oliespild. Spild kan forekomme i flere stadier af olieudvinding, herunder boring og transport. Vandområder er særligt modtagelige for skade; Deepwater Horizon Olieudslip i Mexicogolfen i 2010 er et af de mest bemærkelsesværdige eksempler på virkningen af ​​et stort olieudslip, der kræver milliarder dollars i miljøreparation over tusindvis af miles åbent hav og kystlinje. "Scientific American" rapporterer, at over 4,9 millioner tønder olie blev lækket over en 3-måneders periode og dræbt tusinder af havfugle, havpattedyr, fisk og krebsdyr, der udgør Gulfens økosystem.

Sekundære konsekvenser

Virkninger fra minedrift og boring kan være indirekte og utilsigtet. Den komplicerede karakter af brugen af ​​boreteknikker i ustabile områder betyder, at virkningen ikke altid kan forudsiges nøjagtigt. Under en Louisiana bayou strækker Napoleonville saltkuppelen 30.000 fod under jordens overflade, med store søjler af salt, der når opad fra hovedkuppelen. Texas Brine Company sank en brønd for at udvinde salt i 1982 og udhulede en stor hule, der blev afskåret i 2011. Denne hul er nu anset for at være synderen for Bayou Corne Sinkhole, som var 325 fod på tværs af september 2013. Denne sinkhole har decimeret lokalsamfundet og fortsætter med at fremvise brændbar metangas.

Klik for at udvide hele teksten