Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvad sker der, når noget i en fødekæde går ud i livet?

Alle levende organismer har plads i fødekæden, der er struktureret omkring overførsel af livsforbrugende energi gennem et økosystem: fra sollys til plante til kanin til bobcat til maggot, at lave et simpelt eksempel. Fordi denne energioverførsel indebærer, at medlemmer af fødekæden interagerer med hinanden og deres miljø i et komplekst, sammenlåsende økologisk system, kan udslettelse af en art have en cascading effekt på andre.

Øget befolkning af prey
Når en rovdyr bliver truet eller udslettet, fjerner den en kontrol og balance i fødekæden på rovbefolkningens tidligere forbrug af denne rovdyr. Derfor kan byttepopulationen eksplodere. For eksempel skyldes den store stigning i hvide hertespopulationer i det centrale og østlige USA i sidstnævnte halvdel af det 20. århundrede sandsynligvis dels fra reducerede eller helt eliminerede populationer af hjorte-rovdyr, nemlig ulve og pølser. Overbrowsing som følge af sådanne overdrevne hjorte tal kan forvandle makeup af plantemiljøer og negativt påvirke skovregenerering.

Rippleeffekt på andre arter

Udryddelse eller udryddelse af en art kan true truslen om en anden art. For eksempel faldt den røde myrpopulation i Storbritannien som følge af færre får græsning i græsgange; får havde tidligere holdt græsset kort, den røde myrs habitat præference. Til gengæld førte røde myrer på grund af udryddelsen af ​​en stor sommerfuglart, der spiser rødmose æg som en del af sin livscyklus. Fødevarekædesforstyrrelser fra tabet af en enkelt art kan også være økosystembredde: Når havterter falder, kan populationer af søpindsvin, en foretrukket otterføde, eksplodere. Den resulterende overbefolkning af kelp-munching urchins kan i mellemtiden reducere kelpskove, der truer adskillige marine arter, der er afhængige af dette habitat.

Reduceret biodiversitet

Generel økosystemets ustabilitet på grund af nedsat biodiversitet er blandt de konsekvenser af udryddelse af arter. Da antallet af arter i en fødekæde falder, er der færre bæredygtige alternativer til medlemmer af fødekæden, der havde afhængig af uddøde arter. Biodiversitet giver også en genetisk variabilitet til en befolkning og hjælper den med at tilpasse sig svingende miljøforhold. For eksempel foreslog en undersøgelse af tropiske regnskove i Vestafrika, som blev gennemført af økologer ved Leeds Universitetet mellem 1990 og 2010, at biodiversiteten afbød virkningerne af klimaændringer og hjælper træarterne med at tilpasse sig tørkeforholdene.

Forstyrret habitat

Udsletting af dyre- eller fuglearter i fødekæden kan også ændre det fysiske miljø. For eksempel udilsigtet introduktion af den rovbrune slang til Guam udslettet 10 af de 12 indfødte fuglearter på øen, der forårsagede skade på skoven på skoven, ifølge en undersøgelse fra University of Washington. Biologer fandt ud af, at udryddelsen af ​​fuglene havde negativt påvirket træbestøvning, frøspiring og frøspredning. Uden fugle at sprede frø, kan der kun være et par klumper af monotype træer i Guams fremtid, fundamentalt skiftende skovområde.

Klik for at udvide hele teksten