Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Kemi

Hvorfor Salt dræber Leeches

I den moderne verden er saltet så universelt, og så let tilgængeligt, det er nemt at glemme, hvad et interessant og alsidigt stof er. Udover at gøre snackfood vanedannende, bruges den i vid udstrækning i industrielle processer og kemiske laboratorier. Salt er også et vigtigt konserveringsmiddel, der anvendes til fødevarebeskyttelse og balsamering i tusindvis af år. Det er mærkeligt, at det er saltets konserveringsvirkning, der gør det dødeligt for leeches og lignende væsner.

Salt som konserveringsmiddel

I løbet af det 20. århundrede kom videnskabsmændene til en hidtil uset forståelse af fødevaresikkerheden, der er afledt af en intensiv undersøgelse af bakterier og andre mikroorganismer. For at bakterier skal vokse, har de brug for gunstige forhold, herunder moderate temperaturer, en lille grad af surhed og en lille mængde fugtighed. Salt bevarer mad ved en proces kaldet osmotisk tryk. Når salt er til stede, vil det trække fugt ud af celler gennem cellevæggene, hvilket efterlader cellerne indeni meget tørre end tidligere. Når der er saltet tungt, er der for lidt nok vand tilbage i cellerne for at understøtte det mikrobielle liv.

Salt som gift

Det er velkendt, at for meget salt kan have skadelige virkninger på levende celler, hvilket hvorfor er så mange amerikanere på lavnatrium dietter. Problemet med overskydende salt er imidlertid mere umiddelbart for leeches fordi deres skind er permeable; I modsætning til vores tillader de fri passage af fugt. Når leeches douses i salt, skaber det et osmotisk tryk, der trækker fugt fra deres celler på nøjagtig samme måde som med en skinke. Som med bakterierne i mad, gør udtørring af cellerne dem ude af stand til at understøtte livet.

Anvendelser og begrænsninger
Salt er en effektiv måde at dræbe bloduger og andre skadedyr på, f.eks. men kun i ringe skala. Hvis din yndlings svømmeplads er plaget med leeches, ville indførelsen af ​​nok salt til vandet til at dræbe dem også være ødelæggende for resten af ​​økosystemet. Indfangning af leeches er en bedre mulighed. Sæt et stykke kød i en kaffekande og lav små huller i låget og dernæst sænke det i din sø eller dam. Leeches finder det og gør deres vej ind i dåsen, men kan ikke komme ud igen.

Om Leeches

Selv om de er en gener for svømmere, og en årsag til en vis vridning til Squeamish, leeches er ikke farlige for mennesker. De tager en lille mængde blod og falder af sig selv, når de er fulde. De er blevet anvendt medicinske i tusindvis af år og bruges stadig nogle gange af moderne læger til at behandle blodpropper og lignende problemer. Den antikoagulerende ingrediens i leech spyt, kaldet hirudin, blev isoleret i laboratoriet i 1950'erne og er nu meget udbredt i medicin for at forhindre koagulering.

Klik for at udvide hele teksten