Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Menneskelige anvendelser til diatomer

Diatomer er en type protist, en mikroskopisk organisme. Hvad der gør diatomer bemærkelsesværdigt er, at de har skaller lavet af organiske forbindelser og silica. Disse skaller er efterladt, når et diatom dør. Diatoméjord er et mineral, der er dannet af fossiliserede diatomeskaller, og dette er mined til en række industrielle formål. Produktet af diatomer, diatoméjord, anvendes typisk, men levende diatomer er også nyttige.

Bekæmpelse af pest Control

Diatoméjord kan jordes i et fint pulver, der ser ud og føles meget ligner talcum pulver. Dette pulver kan bruges til skadedyrsbekæmpelse. Mens indånding af en lille mængde diatoméjord ikke er skadelig for mennesker, til et insekt som en væggelus, loppe eller flyve, er dette pulver dødbringende. Pulveret er skarpt på et mikroskopisk niveau på grund af det høje siliciumindhold. Det beskadiger det indre af et insekt, og hvis det indtages, ødelægger de indre organer.

Slibemidler

Diatoméjord bruges som et mildt slibemiddel, når det er pulveriseret, da silika i diatomeskallerne er ru på et mikroskopisk niveau. Diatoméjord bruges typisk til at polere materialer, der er bløde eller let beskadige, og bruges ofte til polering af metal. Lejlighedsvis bruges den i tandpasta. Diatoméjord er et godt slibemiddel til rengøring af huden og bruges nogle gange i sæbe og andre badeprodukter.

Filtrering

En meget almindelig brug for diatomer er til filtrering. De fine strukturer af diatomeskaller fælder fremmede partikler i væsker, såsom snavs, fnug, hår og nogle andre mikroskopiske organismer. Diatomer bruges ofte til at filtrere vand, især vand i boblebade og svømmebassiner. En lang række væsker kan dog filtreres med diatomer, herunder forskellige sirupper, alkoholholdige drikkevarer, medicin, opløsningsmidler og andre kemikalier.

Indikatorarter

Diatomer blomstrer i vand over hele verden. Nogle arter kan bruges som indikatorarter. Indikatorarter bruges af forskere til at bestemme, om et økosystem er blomstrende. Med diatomer tager en videnskabsmand en vandprøve og undersøger den under et mikroskop for at se, hvor mange af en bestemt diatomisk art der er til stede. Hvis vandet har mange forekomster af den pågældende art, indikerer det, at økosystemet er sundt, men hvis der er få tilfælde, er der noget galt.

Klik for at udvide hele teksten