Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvorfor er hvalhajer vigtigt for vores økosystem?

Hvalhajen er verdens største fisk og kan være over 40 meter lang. De findes i varme haver over hele verden. De er en fyldig art, der feeds på plankton og andre små havdyr. Forskere er ikke helt sikre på, hvad der ville ske, hvis de blev udslettet.

Hvalhajer har strømlinede organer, fladhoved, store gæller og en bred mund tæt på forsiden af ​​snuten. Deres hud varierer mellem grå og brun og har hvide pletter og blegede striber i skakbrætlignende mønster. Deres mave er hvide. Deres to dorsale finner ligger tæt på bagsiden af ​​en lang krop, der ender i kaudal fin eller hale opdelt i to løber.

Fordeling og Habitat

Hvalhajer foretrækker varmt vand mellem 68,9 grader og 86 grader Fahrenheit. De findes i de fleste af verdens tropiske og varme tempererede hav undtagen Middelhavet. De findes i Stillehavet fra Chile til Californien, fra Japan til Australien og ud for Hawaii. I Atlanterhavet findes de fra New York til Brasilien og fra Guinea-golfen til Senegal, Afrika. I det indiske oceanområde findes de fra Rødehavet til Den Arabiske Golf.

Feeding

Selv om de er verdens største fisk, springer hvalhajer på små dyr og planter, herunder plankton, små krebsdyr, tun og squids. Et hvalhajfilter feeds ved at åbne munden, skubbe dens kæber og suger i vand. Hvalhajen lukker derefter munden og lader vandet passere gennem gillene. Ind imellem åbner munden og åbner sine gæller, er små dyr fanget af den siglignende struktur dannet af de tandlignende skalaer i munden, der hedder dentikler.

Madweb

Hajer er øverste rovdyr eller rovdyr, der ikke har andre rovdyr. Forskere har observeret, at når rovdyr på øverste niveau går tabt fra et økosystem, svulmer befolkningen i rovdyrets byttedyr hurtigt. Befolkningen bliver sommetider så stor, at bytte dyrene hurtigt spiser deres fødevareforsyning. Det er meget svært at gennemføre forskning på hajens rolle i økosystemet, så forskerne er ikke sikre på, hvad der ville ske, hvis hajerne blev uddøet. Forskerne teorierer dog, at hvis den store hvide blev uddød, kan der være en stigning i sæler, søløver og småhvaler. Hvis hvalhajen bliver uddød, kan der være en stigning i plankton. Plankton er dog også spist af flere hvalarter.

Klik for at udvide hele teksten