Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Effekten af ​​meteoritter på jordens økosystemer

Hver dag smider stenene fra rummet til jordens atmosfære, så lille, at de forbrænder og brænder væk, før de kan kollidere med overfladen. Selv om en sten, der er stor nok til at overleve nedstigningen, rammer jorden, tjener navnet "meteorit". Forskning tyder på, at en meteorit større end 1 kilometer (0,62 miles) i diameter kunne ændre jordens økosystemer gennem dens virkninger på temperatur, fotosyntese og sammensætning af luft og vand.

"Vinter"

Jordens himmel vil blive mørkere kort efter kollisionen af ​​en meteorit på 1 kilometer i diameter med jorden. Virkningen ville sprede sten og støv ind i himlen. Denne affald, der hedder ejecta, ville hænge over jordens overflade som et tæt skydeksel. På samme tid ville varmen fra virkningen sandsynligvis gnist brandefyrer. Røg fra branden ville være med i ejekta og blokere sollys og skabe en kunstig vinter.

Fotosyntese

Mens et hurtigt fald i den globale temperatur vil påvirke overlevelsesgraden af ​​organismer med lav tolerance for den kolde, den kunstige vinter som følge af en stor indvirkning ville have indirekte virkninger selv på organismer, der kunne modstå det. Uden sollys ville planter og alger ikke kunne gennemføre fotosyntese og ville begynde at dø ud. Med mindre mad til rådighed ville herbivorepopulationer falde, og lignende resultater ville følge hele fødevarenettet.

Atmosfæren

Efter en stor meteoritvirkning vil jordens atmosfære indeholde nye stoffer ud over røg og ejekta. Stød af energi fra kollisionen ville være tilstrækkelig til at påskynde kemiske reaktioner mellem atmosfærisk nitrogen og oxygen, der producerer nitrousoxid. Nitrogenoxidets vekselvirkning med vand i vores luft ville medføre salpetersyre, som kunne forsurke jordens nedbør og skabe miljøer, der er hårde nok til at forårsage livstruende deformiteter hos unge, udviklende planter og dyr.

Vand

Hvis en meteorit landede i stedet i et hav, ville udbredt oversvømmelse skyldes de kæmpe bølger eller tsunami, der stammer fra slagstedet. Skønt dette umiddelbart ville medføre tab af mennesker, tilbød forskerne Philip A. Bland og Charles S. Cockell, der skrev i tidsskriftet "Trends in Ecology and Evolution", en positiv udnyttelse af oversvømmelserne, hvilket tyder på, at det kunne gøre næringsstoffer fra de rige , dyb hav til rådighed for overlevende vandorganismer ovenfor.

Evolution

Dinosaurerne blev udslettet efter en virkning for 65 millioner år siden; folk ville sandsynligvis ikke gå bedre i dag. Men videnskaben giver håb om fortsættelse af livet på Jorden, hvis i forskellige former. Blandet og Cockells forskning, der afspejler tanker, der i øjeblikket forbinder astronomi og biologi, indebærer, at meteoritter for længe siden bragte kemiske forbindelser, der er essentielle for livet på Jordens overflade. Dette tyder på, at livet igen kunne udvikle sig og tilpasse sig en forandret jord.

Klik for at udvide hele teksten