Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Gødning Forurening af akvatiske økosystemer

Afledning af gødning topper listen over forurenende stoffer, der påvirker akvatiske økosystemer i Nordamerika. Når det kommer til at finde ud af, hvor denne forurening rent faktisk stammer fra, og hvordan man stopper det, er svarene sjældent enkle eller klare. Disse forurenende stoffer har mange kilder, og selv om de alle betragtes som jord "næringsstoffer", kommer de ikke altid fra forsætlig anvendelse på landbrugsjord eller endog nødvendigvis fra "gødningsstoffer."

Nonpoint Kildeforurening

Forureningsforurening er officielt kendt som forbrændingsforurening fra andre steder. Denne ret vage etiket omfatter landbrugsafvigelse samt alle forurenende stoffer stammer fra boliger, græsplæner og stormdræn. Det hedder nonpoint-kilde, fordi det er umuligt at bestemme en enkelt kilde for disse forurenende stoffer, når de har fundet vej i akvatiske økosystemer.

Kemiske kilder

Kemisk gødning anvendt til De Forenede Staters 330 millioner acres af landbrugsjord er en primær skyldig i forurening af gødning. Disse gødninger indeholder fosfor og kvælstof - de mest grundlæggende komponenter i vandforurening. Kemisk gødning anvendt til by- og forstæder græsplæner og rekreative faciliteter er også skyld. Når de overføres, appliceres lige før nedbør eller snevejr eller får lov til at ramme en hård overflade som asfalt eller isetræ, vaskes disse kemikalier straks af behandlingsområdet og i vandlegemer.

The Straight Poop

Selv om det er let at pege på bønderne, der anvender kemisk gødning, viser det sig, at det ikke er helt så nemt at lægge skylden. En meget stor del - ingen er helt sikker på, hvor stor - af "landbrugs-" eller "gødningsforurening" kommer i form af helt naturlig husdyrgødning - men ikke nødvendigvis gødning anvendt som gødning. US Environmental Protection Agency rapporterer, at en væsentlig kilde til denne vandvejsforurening faktisk er bortskaffet eller opbevaret affald fra dyrefoderoperationer - du kan kende dem som "fabrikker."

Græsplanter og blade

En tredje kilde til forurening af gødning er enkle græsplæner og raked blade. Disse er sandsynligvis ikke på din radar som "gødningsstoffer", men ifølge University of Minnesota Extension er blade og græsplæner, der vaskes fra stormdræner til akvatiske økosystemer, en vigtig kilde til fosforforurening.

Hvordan det sker

Den simple kendsgerning om et næringsstof, der findes i eller på jorden, betyder ikke, at det i sidste ende vil forurene akvatiske økosystemer. De to vigtigste næringsstoffer forurenende stoffer, nitrogen og fosfor, er trods alt nødvendige for plantevækst og skal være i jord. Under ideelle forhold sætter fosforbindinger til jord og ophold og kvælstof optages af planter, hvor det forbliver for planternes livscyklus. Problemer opstår, når der er for meget af næringsstoffer - de vasker væk, før planterne har tid til at indarbejde dem, eller når der er jord erosion. Til gengæld vaskes næringsstoffer i vandveje med eroderende jord.

Hvad det gør

Forskere kalder det eutrofiering. Det betyder berigelse med næringsstoffer, hvor paradoksalet for næringsstofforurening kommer ind - store mængder af nødvendige plantenæringsstoffer skaber døde zoner i akvatiske økosystemer. De gør dette ved at forårsage algeblomstrer, som berøver vandet af ilt. Fænomenet sker på to måder. I det første scenario er nogle af disse "alger" ikke planter. De er ikke-fotosyntetiske protozoer eller bakterier, der bruger ilt. Det andet er, når fotosyntetiske alger vokser ude af kontrol. Hele samfund af mikrober og små dyr - langt mere end det ville naturligt forekomme i et område - tiltrækkes af den overflod af ilt og næringsstoffer i disse vækst. Alt er godt til aften, når fotosyntese stopper. Algerne holder op med at producere ilt, når det er mørkt, men de andre organismer stopper ikke med at behøve det. De bruger hurtigt det tilgængelige ilt og kvæles om morgenen og efterlader store vandområder af akvatiske økosystemer helt uden liv.

Klik for at udvide hele teksten