Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Chlorfluorcarboner er menneskeskabte kemikalier, der indeholder elementerne chlor, fluor og kulstof. De findes normalt som væsker eller gasser, og når de er i flydende tilstand, har de tendens til at være flygtige. CFC'er tilbyder en række fordele for mennesker, men disse opvejes af de skader, de gør for miljøet. Udover at være drivhusgasser og fælde varme i atmosfæren nedbryder de ozon i den øvre stratosfære og udsætter mennesker for ultraviolet solstråling.

Historie

I begyndelsen af ​​det 20. århundrede er køleskabet fabrikanter brugte sådanne giftige kemikalier som ammoniak, methylchlorid og svovldioxid som kølemidler. Flere dødelige ulykker fik folk til at holde deres køleskabe udenfor og producenter for at søge efter et bedre kølemiddel. De fandt en i 1928, da Thomas Midgley, Jr. og Charles Franklin Kettering opfandt Freon, hvilket var Dupont Co's handelsnavn for kemikalier, der ellers var kendt som chlorfluorcarboner. Som et ikke-giftigt og ikke-brændbart alternativ til de kemikalier, der var i brug, blev Freon betragtet som en mirakelforbindelse frem til 1970'erne, da forskerne opdagede sin virkning på Jordens ozonlag.

Brug

Montreal Protokol, som er en international aftale fra 1987, der udfaser anvendelsen af ​​CFC'er, indeholder fem ansøgninger om forbindelserne. Ud over at være effektive kølemidler, gør CFC'er overlegne drivmidler til aerosolprodukter og ildslukkere. De er også nyttige som opløsningsmidler til sådanne anvendelser som metalarbejde, renseri og fremstilling af elektronisk udstyr. Tilsætning af CFC til ethylenoxid giver et sikrere steriliseringsprodukt til hospitaler og producenter af medicinsk udstyr, end ethylenoxid gør i sig selv. Endelig er CFC'er en vigtig bestanddel af plastskumprodukter, der anvendes i byggebranchen og til isolering af elektriske apparater.

CFC'er og atmosfæren

Fordi de er sådanne inerte forbindelser, kan CFC'er fortsætte i atmosfæren i 20 til 100 år. Dette giver dem rigelig tid til at migrere op til den øvre stratosfære, hvor det energiske sollys i den højde bryder dem ned og frigiver fri klor. Klor er normalt ikke tilgængeligt i atmosfæren, og det virker som en katalysator til at omdanne ozon, en forbindelse med tre oxygenatomer, til molekylært oxygen. Denne reaktion danner Jordens ozonlag og skaber et sæsonbetonet "hul" over Antarktis. Herudover bidrager CFC'er også med drivhuseffekten, hvilket resulterer i en stabil opvarmning af overfladen af ​​planeten.

Konsekvenser af CFC-forurening

Selvom CFC'er er godartede i lave koncentrationer, er høje koncentrationer kan påvirke hjertet, det centrale nervesystem, leveren, nyrerne og lungerne, og ekstremt høje niveauer kan dræbe. Af større bekymring er imidlertid de mulige konsekvenser af ozonnedbrydning og global opvarmning. Hvis det antarktiske ozonhul - eller den nyligt opdagede arktiske - ekspanderer over befolket områder, kan folk opleve øgede forekomster af hudkræft og grå stær. Desuden kan forhøjede niveauer af UVB-stråling påvirke fødevareforsyningen. Den globale opvarmning kan føre til alvorlige vejrfænomener, som f.eks. Storme, tornadoer, tørke og usædvanligt tung nedbør, som alle har potentiale til at forårsage tab af liv og ejendom.

Klik for at udvide hele teksten