Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Virkninger af genetisk teknik på biodiversitet

Genetisk manipulerede afgrøder omfatter sorter af majs, bomuld og kartofler. Disse planter har et bakteriel gen fra Bacillus thuringiensis (Bt) indsat i deres genom. Bt-genet koder for syntesen af ​​et toksin, der dræber insektlarver. Andre afgrøder er genetisk modificerede til at modstå et specifikt herbicid. Selvom disse afgrøder potentielt kan fodre verdens voksende befolkning, udgør de også alvorlige risici for det naturlige sortiment af organismer eller biodiversitet.

Herbicidbrug

Herbicider er giftige for mange arter. Når et herbicid anvendes på tværs af landbrugslandskaber, kommer skadelige kemikalier ind i naturlige økosystemer. Mange mener, at herbicidresistente afgrøder opmuntrer til øget brug af herbicider, og når flere herbicider anvendes, kommer endnu flere kemikalier til ende i naturlige systemer. Disse kemikalier dræber indfødte planter, som direkte fodrer dyr og sippede amfibier, hvilket medfører et fald i biodiversiteten.

Udkrydsning

Når gener fra genetisk modificerede afgrøder kommer ind i miljøet, har de potentiale til at forstyrre naturlige planteamfund, truer biodiversitet og indtræder menneskelige fødevareforsyninger. I september 2000 blev StarLink opdaget en række Bt-majs, der ikke var godkendt til konsum, i taco-skaller i USA. I løbet af de følgende måneder blev StarLink også opdaget i forskellige gul-corn produkter, nogle uden for landet. I begyndelsen blev nogle producenter mistænkt for at ignorere aftaler om ikke at sælge StarLink til møller. Imidlertid afslørede interviews med producenterne, at mange heller ikke havde modtaget klare instruktioner om ikke at sælge StarLink til møller eller blev fortalt, at den ikke godkendte sort ville blive godkendt ved høsttid. De nøjagtige punkter, hvor StarLink trådte ind i forsyningsledningen, forbliver ukendt, og ifølge en serie fra Cornell Cooperative Extension's Generel Udviklede Organismes Public Issues Education Project kan det have ført sig ind i mere end halvdelen af ​​USA's kornforsyninger. >

Herbicidresistens

Områder, hvor afgrødearter stammer fra, er særlig sårbare over for udkrydsning med lokale sorter. I Mexico, hvor der findes over 100 unikke majsarter, er genetisk manipuleret majs forbudt. På trods af forbudet er gener fra genetisk manipuleret majs fundet i mexicansk majs. Plantgenetikere ved U.C. Riverside har vist, at genstrømmen fra mange konventionelt opdrættede afgrøder øger uvejr hos vilde slægtninge, og der er nogle få tilfælde, hvor afgrødeplanter er blevet ukrudt. Øget udslæt er en bekymring, når genetisk manipulerede planter er i stand til at udkonkurrere andre arter ved at producere mere frø, sprede pollen eller frø yderligere eller vokse mere kraftigt i bestemte miljøer. Transgene solsikker kan producere 50 procent mere frø end deres traditionelle kolleger, og nogle forskere er bekymret over, at genetisk modificerede planter gradvist kan fortrænge værdifuld genetisk mangfoldighed.

Toksiner produceret af genetisk manipulerede afgrøder truer biodiversitet, og ifølge Sierra Club bør genteknologi betragtes som miljøfarlig. En Cornell University-undersøgelse viser, at Bt-toksinet dræber larverne af gavnlige, ikke-målarter, såsom møller og sommerfugle. Lignende undersøgelser indikerer en reduktion af andre gavnlige arter, herunder lacewings og mariehøns. Toksinet fortsætter også i rodsystemerne af Bt majs og i planterester længe efter afgrøder er høstet og kan have skadelige konsekvenser for millioner af mikroorganismer, der lever i jorden og opretholder frugtbarheden. Når Bt-toksin binder sig til jordpartikler, kan det fortsætte i to til tre måneder. Dette kan have negative virkninger for vandlevende og jordlevende hvirveldyr såvel som næringscyklusprocesser, der forekommer hos bakteriearter.

Klik for at udvide hele teksten