Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvordan påvirker jordforurening miljøet?

Industrielle og landbrugsaktiviteter frigiver ofte forurenende stoffer i miljøet, der kan forstyrre de forskellige arter, der lever i et økosystem. Fra toksicitet over for radioaktivitet kan forurenende stoffer have en bred vifte af virkninger på organismer. Disse virkninger afhænger af forureningernes natur og hvor længe de vedvarer i miljøet. Selvom forurening alvorligt påvirker plantelivet i et økosystem, anvender EPA planterne til faktisk at trække forurenende stoffer ud af miljøet.

Kilder og typer af forurening

Fra deponering af affald til kemiske udslip til ulovlig dumping , jordforurening kan komme fra en række kilder. Desværre kommer småskalaforurening regelmæssigt i jorden - ofte uden vores viden. Beviser for konstant lokaliseret forurening registreres ofte år efter det er sket.

Olieudslip er nogle af de mere bemærkelsesværdige jordforureningshændelser, fordi de ofte registreres som de sker. I september 2013 opdagede en landmand olie, der siver op under hans hvedemark i nærheden af ​​Tioga, North Dakota. Oliespildet, som lækkede omkring 20.000 tønder i alt, blev efterhånden sporet til en rørledning, der ejes af Tesoro Corporation. Olie- eller olieudslip er farligt, fordi de er giftige, brandfarlige og potentielt eksplosive. Andre former for forureningsrelaterede farer, som EPA behandler, omfatter kemisk reaktivitet og radioaktivitet.

Metalforurenende stoffer og virkninger

Ifølge EPA er jordforurening defineret som farlige stoffer, der blandes med naturligt forekommende jord. Disse kunstige forureninger er enten knyttet til jordpartikler eller er fanget i jorden. EPA kategoriserer disse forurenende stoffer som enten metaller eller organiske stoffer.

Arsen er et metallisk forurenende stof, der anvendes i flere fremstillings- og industrielle processer, herunder dem, der udføres på minedrift og landbrugsarealer. Når planter tager i arsen, kan det forstyrre metaboliske processer og føre til celledød.

Bly er et andet metallforurenende stof, som kan påvirke alle typer af organismer i et miljø. Udgivet til miljøet fra kulfyret kraft og andre forbrændingsprocesser kan bly også deponeres på land som slagge, støv eller slam. Bly kan forstyrre dyrets nervesystem og forstyrre deres evne til at syntetisere røde blodlegemer. Disse virkninger kan blive mere dramatiske og dødelige som blykoncentrationer i en miljøforøgelse.

Organiske forurenende stoffer og virkninger

ØPA'en er også bekymret for organiske forurenende stoffer, såsom DDT eller Dieldrin, som var almindeligt anvendt i industriel produktion efter anden verdenskrig. I EPA henvises der til vedvarende organiske forurenende stoffer (POP'er), mange af disse kemikalier forbliver i miljøet længe efter deres oprindelige planlagte anvendelse. Ifølge EPA har POP'er været forbundet med befolkningsfald, "sygdomme eller abnormiteter i en række dyrearter". Disse kemikalier har også været forbundet med "adfærdsmæssige abnormiteter og fosterskader i fisk, fugle og pattedyr i og omkring De Store Søer", udtalte ØPA i en rapport på sin hjemmeside.

Phytoremediation

Selvom planterne kan blive alvorligt påvirket af jordforurening, bruger EPA faktisk dem til at rydde op forurenede steder - gennem en proces kaldet fytoremediering. Først testet i begyndelsen af ​​1990'erne bruger fytoremediering planter til at trække forurenende stoffer ud af jorden eller grundvandet og bruges nu på mere end 200 steder i hele USA. Træer, der eksplicit er plantet til fytoremediering på et sted i Oregon, har vist sig at tage op giftige organiske forbindelser - baseret på vævsprøveanalyser. "Træernes succes på Oregon Poplar-webstedet understøtter forestillingen om, at fytoremediering kan være en innovativ teknologi, der er værdig til landsdækkende overvejelse", rapporterede ØPA. Det føderale agentur har sagt, at det har tendens til at bruge indfødte arter til fytoremediering, fordi det hjælper med at genoplive floraens arv, der er gået tabt gennem menneskelige aktiviteter.

Klik for at udvide hele teksten