Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvad sker der, hvis havstrømmene stopper?

Havstrømme spiller en vigtig rolle for at kontrollere klimaet rundt om i verden. Disse strømme virker som et kæmpe transportbånd, opvarmning og afkøling af jordarter som vand cirkulerer. Smeltende iskapper forårsaget af global opvarmning kan påvirke de forhold, der forårsager at havvandene cirkulerer og har en dramatisk effekt på klimaet.

Hvad er havstrømme?

Der er et antal hav strømmer rundt om i verden, og disse strømme er kendt kollektivt som en global havtransportør. En af de mest betydningsfulde drivkræfter i havvandets cirkulation er termohalintransmission, hvor vandets tæthed, påvirket af temperatur og saltholdighed, får vand til at cirkulere. Disse havstrømme påvirker klimaet. Gulfstrømmen i Atlanterhavet transporterer for eksempel varmt vand med et højt saltindhold og lav densitet fra ækvatoriale områder længere nordpå på havets overflade, der opvarmer lande som Det Forenede Kongerige. Jo længere nordpå vandet bevæger sig, jo køligere bliver det. Koldt vand bliver tættere, falder længere mod havets bund og transporteres videre sydpå. Dette forårsager en kontinuerlig havstrøm i Nordatlanten.

Global opvarmning

En af virkningerne af den globale opvarmning er, at polære iskapper begynder at smelte. Da iskapper kun består af ferskvand, vil kontinuerlig smeltning forårsage saltholdighedsniveauet i de omgivende havvand at fortynde. Ændringer i saltholdighedsniveauer kan påvirke termohalinstrømme ved at forhindre vand i at opnå tilstrækkelig tæthed til at synke til bunden af ​​havet. Mere alvorligt kunne havstrømmene fuldstændigt stoppe.

Effekter

Hvis havstrømmene skulle stoppe, kunne klimaet ændre sig betydeligt, især i Europa og lande i Nordatlanten. I disse lande vil temperaturerne falde og påvirke mennesker såvel som planter og dyr. Til gengæld kunne også økonomier påvirkes, især dem der involverer landbruget. Hvis disse virkninger skulle fortsætte, kunne Europa, de nordatlantiske lande og dele af Nordamerika opleve lange perioder med frysning. Men hvis havstrømme stoppes som følge af global opvarmning, vil disse temperaturer også blive påvirket af andre aspekter af det globale opvarmningsfænomen.

Historie

Klipper og is giver bevis for havstrømme stoppe for perioder i historien. Et eksempel kan findes omkring 13.000 år siden, da varmen oplevede i en istid, forårsagede store ismængder at smelte ind i havet. De resulterende ændringer i vandtæthed stoppede havstrømme fra at flyde og forårsagede frysningstilstand i nogle dele af verden i mere end 1000 år.

Klik for at udvide hele teksten