Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Astronomi

Hvad er Merkur lavet af?

Merkur er en af ​​de fire stenrige planeter i dette solsystem sammen med Venus, Jorden og Mars. Det har en ekstremt tynd atmosfære, som har resulteret i mange kratere fra kollisioner med meteorer og asteroider. Astronomer har lært meget om kviksølv fra radioteleskoper og rummissioner, men meget af denne planet er stadig et mysterium.

Identifikation

Forskere mener, at kviksølv hovedsageligt er fremstillet af smeltet jern, og at det meste af dette jern er indeholdt i en meget stor kerne. I 1974 skabte rumfartøjet Mariner en overraskende opdagelse - at kviksølv har et magnetfelt, der angiver tilstedeværelsen af ​​flydende jern. Fordi små planeter afkøles kort efter dannelsen, antog forskere, at kviksølv havde en solid jernkerne og et silikatmantel. I 2007 viste radioteleskoper det endelige bevis på, at kernen faktisk er flydende.

Betydning

For at kernen stadig skal være flydende på denne meget lille planet, skal der forekomme urenheder i jern. Astronomer spekulerer på, at store mængder af et andet element, sandsynligvis svovl, sænker smeltetemperaturen. Små protoplaneter kan have efterladt svovlstier bag, hvilket kviksølv hentede under dannelsen.

Effekter

Kviksølv har en ekstrem tynd atmosfære og har derfor gennemgået mange kollisioner med meteorer, asteroider, kometer og tidlige protoplaneter. Da kviksølv består af så meget jern, men overfladen har meget lidt, teoretiserer forskere, at kollisioner har fjernet meget af jordens skorpe. Størstedelen af ​​kviksølvoverfladen består af løs og fragmenteret mørk, tør jord, der består af rester fra mikrometeoritpåvirkninger. Denne jord kaldes regolith, et teknisk navn til, hvad folk kalder snavs, støv, sand og grus, det materiale der ligger over solid grundfjeld. Jordens regolith er skabt af biologiske processer og vejrforhold, mens Jordens måne sandsynligvis er mere som kviksølv.

Geografi

Forskere troede også oprindeligt, at kviksølv ikke havde noget vand på grund af dens mangel på atmosfære, men i 1991 viste radioteleskoper mulige isaflejringer i polarområderne, i kraterbunden hvor sollys aldrig når, og temperaturerne er altid bittert kolde. Denne is opstod sandsynligvis i kometer eller meteoritter.

Teorier /Speculation

Med spektroskopi kan astronomer studere lyset, som kviksølv afspejler og bestemme elementerne i atmosfæren, som omfatter helium, hydrogen, calcium , ilt, kalium og natrium. Elementerne bliver kontinuerligt blæst væk af solenergi med høj energi, og det gør Mercurys atmosfære meget ustabil. Forskere ved ikke, hvordan atmosfæren bliver konstant genopfyldt.

Overvejelser

Kviksølv er det mest tætte objekt i solsystemet undtagen jorden. Kviksølvets kerne er større end jordens, og antager nok det meste af planeten. Kviksølv er mindre end to af Jupiters måner, og er ikke meget større end Jordens måne. NASAs Messenger-mission, der blev lanceret i 2004, kom tæt nok til Mercury i 2008 for at begynde at sende billeder og data tilbage til Jorden og planlægger at starte en årlig kredsløb af planeten i 2011. Astronomer er glade for at modtage yderligere oplysninger om dette mystiske planet.

Klik for at udvide hele teksten