Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Astronomi

Hvad sker der, når en meteoroid indtræder jordens atmosfære?

Jorden springer gennem rummet på 67.000 miles i timen (107.000 kilometer i timen) i sin bane omkring solen. Ved den hastighed er en kollision med ethvert objekt i sin vej bundet til at være begivenhedsrig. Heldigvis er langt de fleste af disse objekter ikke meget større end småsten. Når en kollision med en sådan partikel sker om natten, kan observatører på Jorden vidner om en skyderstjerne.

Meteorider, meteorer og meteoritter

Det rum, som jorden bevæger sig til, er ikke tomt - den er fyldt med støv og små partikler tilbage fra kometer eller opbrud af større klipper kaldet asteroider. Disse små partikler kaldes meteoroider. Det er almindeligt for Jorden at kollidere med en af ​​disse partikler - eller mange på samme tid. Når de falder gennem atmosfæren, beder de sig hurtigt og bliver til meteorer eller skyde stjerner. Hvis partiklen er stor nok til at overleve sin tur gennem atmosfæren og falde til jorden, bliver den en meteorit.

Når en meteoroid bliver en meteor

Den relative hastighed af en meteoroid til Jorden i øjeblikket kollision er typisk i området fra 25.000 til 160.000 miles i timen (40.000 til 260.000 kilometer i timen), og friktion med luftpartiklerne i den øvre atmosfære begynder straks at brænde det ydre lag af objektet. Små partikler er normalt helt forbruges, men moderat størrelse kan overleve til det punkt, hvor de fuldstændigt mister deres kosmiske hastighed og begynder at falde til jorden under tyngdekraften. Forskere kalder dette retarderingspunktet, og det er typisk flere kilometer over jorden.

Meteoritemperaturer

Den proces, hvormed en meteor lyser, når den bevæger sig gennem den øvre atmosfære kaldes ablation, og det stopper ved retarderingen. Hvis meteoren ikke er blevet fuldstændigt forbrugt, falder den til jorden som en mørk sten. Forskere mener, at meteoritter sandsynligvis er kølige, når de rammer jorden, fordi de varme ydre lag er alle faldet væk under ablationen. Ca. 10 til 50 sådanne sten rammer jorden hver dag, hvor ca. to til 12 er potentielt opdagelige, ifølge det amerikanske meteorforening. Store er opkaldt efter det sted, hvor de er fundet. Nogle bemærkelsesværdige er den Nantan-meteorit, der faldt i Kina i 1516 og Launton-meteoritten, der faldt i England i 1830.

Potential for katastrofe

Meteorider med en vægt på over 10 tons (9.000 kg) Bevare nogle af deres kosmiske hastighed og slå jorden med mere kraft end mindre. For eksempel kan en 10-tons meteoroid bibeholde ca. 6 procent af dens kosmiske hastighed, så hvis den oprindeligt bevæger sig med en hastighed på 90.000 miles i timen (40 kilometer i sekundet), kan den ramme jorden med en hastighed på 5.400 miles pr. time (2,4 km per sekund), selv om en betydelig del af det ville have brændt væk. Atmosfærisk træk ville have en ubetydelig virkning på en meteoroid med en masse på mere end 100.000 tons eller 90 millioner kilo.

Klik for at udvide hele teksten