Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Biologi

Hvordan Molecular Scissors kan løse sygdomme og redigere DNA

Forestil dig at tage et par saks og blot skære ud genetiske mutationer, der kan forårsage sygdomme i kroppen. Nuværende teknologi, der bruger molekylære sakse, ligger ikke langt fra dette scenario. Genredigeringsværktøjer som CRISPR kan trimme dele af dit DNA og erstatte dem med nye stykker. Selv om der er mulighed for at anvende disse saks for sygdomme, er der også risici og konsekvenser.

Forståelse af molekylære saks

CRISPR står for klyngede regelmæssigt mellemrummet korte palindromiske gentagelser, som er stykker af gentagende basesekvenser . I genteknologi er CRISPR en type teknologi, der kan redigere baseparerne i et bestemt gen og kan fungere som molekylære sakse. I grund og grund er det et værktøj til at klippe gener lige inden i cellerne.

Brug af molekylære sakse

Molekylsaks kan rette en enkeltbogstavsfejl i den genetiske kode, der består af deoxyribonukleinsyre (DNA), eller de kan redigere ribonukleinsyre (RNA). For eksempel er CRISPR-Cas9 et enzym, som kan redigere gener og fjerne mutationer, hvilket er ændringer, der sker i den genetiske kode. I en nylig undersøgelse har CRISPR-Cas9 trimmet gener i humane embryoner, der kan forårsage hjertesvigt på grund af hypertrofisk kardiomyopati.

Disse saks mulige konsekvenser er omfattende. De kan muligvis fjerne mutationer i embryoner og voksne mennesker. Det betyder, at teknologien kan forhindre folk i at udvikle visse medicinske forhold, og det kan også hjælpe dem, der allerede har sygdommene. Der kan være andre anvendelser som at bringe minder tilbage til Alzheimers patienter.

Molekylsaks kan spille en vigtig rolle i personlig medicin i fremtiden. Forestil dig at kunne modtage behandlinger baseret på din unikke genetiske kode, samtidig med at risikoen for bivirkninger eller komplikationer reduceres.

Risici og konsekvenser

En af de største bekymringer med genredigering er manglende evne til at forudsige langsigtede konsekvenser. Selvom fjernelse af mutationer kan virke som en simpel løsning til forebyggelse eller fastsættelse af forskellige sygdomme, er det svært at gætte hvordan dette vil påvirke en person over tid. Nogle mutationer påvirker ikke det protein, som kroppen i sidste ende gør fra genet. Desuden fører ikke alle mutationer til alvorlige sundhedsproblemer.

En anden bekymring for at bruge molekylære saks er potentialet til at skabe designer babyer og voksne. Hvis forældre har mulighed for at fjerne eller forhindre visse sygdomme hos deres børn, kan nogle af dem tage det på et andet niveau og bede om specifikke egenskaber som hår eller øjenfarve. Ligeledes kan voksne måske bruge teknologien til at blive super mennesker.

Klik for at udvide hele teksten