Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvad var jordens atmosfære som omkring 200 millioner år siden?

I den sene trias oplevede jorden katastrofe på en skala uden parallel i menneskets historie. For omkring 200 millioner år siden forsvandt over halvdelen af ​​alle arter på jorden i et kort hjerteslag af geologisk tid for evigt. Forskere har længe forsøgt at forstå, hvordan så mange arter kunne have omkommet så hurtigt. Moderne forskning har bundet den sene triassiske masseudslettelse til nogle underlige men ødelæggende forandringer i Jordens atmosfære, der fandt sted på omtrent samme tid.

Årsager

Det er ikke helt sikkert, hvorfor Jordens atmosfære ændrede sig dramatisk 200 millioner år siden. Forskerne mener, at en serie store vulkanudbrud omkring 201 millioner år siden var årsagen. Enorme mængder af denne drivhusgas udløst global opvarmning, som igen smeltede is, der indeholdt fanget methan og førte til yderligere opvarmning. Øgede CO2-koncentrationer ville også have gjort oceanerne mere sure, en anden mulig årsag til massens udryddelse.

Oxygen

Jordens atmosfære i slutningen af ​​Triasset indeholdt de samme slags gasser, som det gør i dag - nitrogen, oxygen, CO2, vanddamp, methan, argon og andre gasser i spormængder. Koncentrationerne af nogle af disse gasser var imidlertid meget forskellige.

Særlig indeholdt sen-triassisk luft de laveste oxygenniveauer i mere end 500 millioner år. Mindre ilt gjorde det vanskeligere for dyr at dyrke og reproducere og begrænse deres levesteder. Højere højder blev ubeboelige, fordi iltkoncentrationerne i høj højde var endnu lavere end dem på havniveau, for lave for de fleste dyrearter at tolerere.

Carbon dioxide

Men CO2-koncentrationerne var endnu mere vigtig. Forskere vurderer to eller tre gange forøgelse af CO2-niveauet over en relativt kort periode med geologisk tid. Til sidst nåede de niveauer omtrent fire gange de koncentrationer, der blev observeret i dag. Kuldioxid er en drivhusgas; det kan virke som et tæppe, der fanger varme i atmosfæren, så jorden forbliver varmere, end det ellers ville være. En hurtig stigning i CO2-koncentrationen kunne have forårsaget store ændringer i jordens klima, hvilket kunne have medført masseudslettelse.

Methan

Da CO2-niveauerne sprang, kunne stigende temperaturer have smeltet metanbærende havbunden isaflejringer. Den smeltede is frigjorte sandsynligvis store mængder methan i atmosfæren over en relativt kort periode. Metan er en endnu mere potent drivhusgas end CO2. Undersøgelser af forskere ved universitetet i Utrecht tyder på, at metanniveauerne steg hurtigt for 200 millioner år siden. Samlet set blev omkring 12 billioner tons kulstof i form af enten kuldioxid eller methan frigivet på mindre end 30.000 år. Universitetsforskerne mener, at disse hurtige forandringer i atmosfæren sandsynligvis medførte massive og hurtige klimaændringer, som igen kan have ført til massens udryddelse.

Klik for at udvide hele teksten