Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvad gør diatom i økosystemet?

De er så små, du kan normalt ikke se dem uden et mikroskop, men på trods af deres minimale størrelse spiller diatomer en afgørende rolle i et af verdens største økosystemer. Disse single-cellede alger er en type plankton. De gør sollys til kemisk energi gennem fotosyntese, så de er en vigtig bestanddel af havets økosystemer - og også for mange ferskvandsøkosystemer.

Oxygen

Et eller andet sted mellem en femtedel og en kvart al fotosyntese på vores planet udføres af diatomer. Det betyder, at så meget som en fjerdedel af Jordens ilt kommer fra diatomer. Da mennesker og alle andre dyr har brug for ilt at trække vejret, stoler vi alle indirekte på diatomer for at opretholde os. Ved at fastsætte kulstof eller omdanne det fra kuldioxid til sukker, reducerer diatomer også mængden af ​​kuldioxid i atmosfæren, ligesom jordbaserede planter gør.

Mad

I havet bliver diatomer spist af små dyr kaldes zooplankton. Zooplankton opretholder igen større organismer som fisk, så mange dyr i havet afhænger af diatomer enten direkte eller indirekte for deres overlevelse. Diatomer er ansvarlige for over 40 procent af fotosyntese i verdens oceaner, og uden dem ville havet ikke kunne støtte den mængde liv, det gør. Diatomer er også en vigtig kilde til mad og energi til andre organismer i mange ferskvandsøkosystemer. Snegle, caddis flyve larver, små krebsdyr og filterfoderere som muslinger er blandt de mange dyr i ferskvandssystemer, der græsser på diatomer.

Algal Blooms

Under næringsrige forhold i ferskvand, alger kan vokse ude af kontrol, hvilket resulterer i en algblomst, der kan være skadelig for andre organismer som fisk. Nogle gange producerer alger i blomsten giftstoffer, som er farlige for dyr. Da diatomer er en af ​​de mest almindelige alger, er de typisk en kritisk del af disse blomster. Når de vokser i overflod, kan diatomer også kolonisere og klæbe til menneskeskabte overflader, som nogle gange nødvendiggør dyre oprydning og reparation.

Fossiler

En af de mest usædvanlige træk ved diatomer er deres silica- baserede skaller. Når diatomer dør, falder deres skaller til bunden af ​​vandkroppen de bebor og ophobes som sediment. Biologer kan bruge dette sediment til at hjælpe med at spore vandkvalitetstendenser i et økosystem ved at bruge det til at finde ud af diatoms type og overflod både nu og tidligere. Nogle gange kan diatomaskaller i havbundssediment over tid blive diatoméjord. Nogle gamle diatoméjordaflejringer, der engang var havbundssediment, er i dag tørt jord. Diatoméjord mined fra disse forekomster har en bred vifte af vigtige industrielle anvendelser som filter og slibemiddel; nogle organiske gartnere anvender det til bekæmpelse af skadedyr. Diatomer komprimeret under sedimentet kan også over tid blive komprimeret til at danne olie, så diatomer er indirekte ansvarlige for meget af det brændstof, vi brænder i vores biler i dag.

Klik for at udvide hele teksten