Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvad ville der ske, hvis en skovbrand ødelagde et økosystem?

Skovbrande er et naturligt fænomen, og skovene er udviklet til at håndtere dem. Destruktive som skovbrande kan virke, skove ofte genvinde i deres kølvandet. I nogle tilfælde bliver skovbrande imidlertid så intense, at de forårsager alvorlig skade på jorden, der kan tage år eller endog årtier at reparere.

Regrowth Process

Pionerarter er de første til at bevæge sig i og recolonize den fremmede landskab af en skov efter en brand. Ofte har disse hårdføre planter særlige tilpasninger, der gør dem velegnede til at konkurrere i efterkaminen. Blanketblomst har for eksempel frø, der kan spire og slå rod efter en brand og forblive levedygtige i jorden i så længe som to år. Som pionerarter vokser skaber de de betingelser, der er nødvendige for arten fra den oprindelige skov at vende tilbage. I nogle canadiske skove efter f.eks. Brande er aspens blandt de første træer at vende tilbage, og sorte granræer fra den oprindelige skov kan slå rod i deres skygge. Til sidst skrider disse oprindelige arter ud pionererne og tager deres plads. Da de oprindelige arter bliver dominerende, skaber de en skov svarende til den, der eksisterede før ilden. Akkumulerende nåle og snavs giver brændsel til brug for en anden brand, og cyklussen gentager sig igen.

Svære brande

I nogle tilfælde brænder skovbrande så varmt og bliver så intens, at de forårsager alvorlig skade på jorden, ændre det på måder, der kunne forhindre genopretning i år eller endda årtier. Akkumuleret affald er en stor risikofaktor for disse alvorlige brande. Hvis laget af affald og affald på en skovbund inden ilden er meget tyk, kan ilden bevæge sig langsomt og nå meget høje temperaturer. Det er en årsag til, at periodiske småbrande er vigtige for mange skovøkosystemers helbred: de forhindrer ophopning af affald og affald, der senere kan medføre en langt mere destruktiv storbrand.

Hydrofob jordbund

Højtemperaturbrande kan forårsage, at jordbunden bliver vandafvisende eller hydrofob ved at fordampe hydrofobe forbindelser, der recondense på jordpartikler, belægge dem med et vandafvisende lag. Når jorden er hydrofob, suger den op meget mindre vand, hvilket gør det vanskeligere for planter at slå rod og forlade landskabet efter ilden ekstremt sårbar over for erosion. Erosion transporterer væk værdifuld jordbund og kvæler vandløb og vandveje, hvilket gør det vanskeligere for pionerarter at kolonisere jorden. Ask fra ilden gør problemet endnu værre, kvælning porerne i jorden, så vand ikke kan trænge ind. Jord efter en alvorlig brand kan forblive hydrofob i måneder eller endog år efter ilden, selv om partiklerne typisk taber deres hydrofobe belægning inden for seks år eller derover.

Jordsterilisering

Jordsterilisering sker, hvor en varm og langsomt flydende ild ødelægger jordswampe og mikrober. Bakterier og svampe i jorden spiller en afgørende rolle for at levere næringsstoffer til planterne der bor der. Jordsterilisering kan forsinke skovgenoprettelsen i mange år efter ilden. Nogle gange tager det op til 12 år for jordmikroaktivitet at nå forbrændingsniveauer. Intense skovbrande reducerer også mængden af ​​tilgængelig kvælstof i jorden, hvilket gør det vanskeligere for planter og mikrober at genkolonisere. Jo højere temperaturen af ​​ilden er, desto strengere bliver denne virkning.

Invasion

Hardy invasive arter kan kolonisere landskabet efter ildstedet og forhindre, at de oprindelige indfødte arter vender tilbage. Skotsk kost er for eksempel en invasiv art, der har koloniseret områder af Sierra Nevadas efter naturbrande så effektivt, at de oprindelige arter ikke kunne komme tilbage. I tilfælde som dette kan det oprindelige økosystem aldrig genoprettes, fordi et nyt økosystem centreret om ikke-indfødte invasive arter har taget plads.

Klik for at udvide hele teksten