Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Økosystemdiversitet i Louisiana

Fra alligator- og bjørnsprutte sumpere til hajkystede bugter og havfugle-rookeries, fremhæver Louisiana imponerende økologisk mangfoldighed - en miljømæssig rigdom, der afspejler sin smukt sammenfaldende menneskelige kultur. Omfanget af den store, forrevne mund af Nordameras største dræning, Mississippi-floden, er staten kendt for sine vildtvådområder, men bindingshuler og opland savanner er også en del af dets naturlige karakter.

Geografisk oversigt < Louisiana's fysiske terræn, sammen med det fugtige subtropiske klima, danner grundlag for sin mangfoldighed af økosystemer. I den bredeste skala tilhører hele staten Atlantkystens kystnære slette, som mildner forsigtigt til havs. Nærmere bestemt dækker de kuperede niveauer i de sydlige sletter i nordvest og vest-central Louisiana; Bundflodene, terrasserne og blufferne i Mississippi-flodsystemet dominerer det østlige og sydøstlige Louisiana, der strækker sig ud i et stort fuglfod-delta i Mexicogolfen.

Uplands

Louisiana's dæmpede højland omfatter en række af skov, savanne, græsarealer og vådområder økosystemer. Blandt de mere karakteristiske er de østlige rød-cedar skovområder af den kalkholdige, eller lime-rige, Jackson formation i det nordlige centrale Louisiana. Langt mere udbredt, især historisk, er savanner af longleaf fyrretræ, et af de definerende økologiske landskaber i det sydlige Atlanterhav-Gulf Coast. Alkaliske jordarter understøtter luftige eggrunde og græsagtige saltgrønne, mens ru kløfter er klædt i rige hårdttræskove af bøg, eg, sweetgum, magnolia og hickories.

Lowlands

Meget af Louisiana er sodden bundland, fra floodplain sump til flatwoods damme og glitrende marshlands. Blandt de mest omfattende sådanne samfund er baldcypress-tupelo sump, som er fælles langs flodkanaler, men også dårligt drænet fordybninger og swales. Nogle af de største resterende områder i landet befinder sig i Atchafalaya-bassinet, som også kan prale af store udstrækninger af ferskvandsgrave. Amerikanske alligatorer, anhingas, vandmokasiner, egrets, gars, skildpadder, muskrater - livet i Louisiana bottomlands throbs med mangfoldighed.

Kyst- og Marine

Louisiana's kystnære habitater omfatter saltmyrer, kystprærier og maritime skove - herunder levende egetræ hængekøjer blomstrende ovenpå "cheniers", tidligere strandkranser kystlinjen i sydvestlige Louisiana. Mangrove busk-sump vokser på flodmundingerne i den delikate slette i det sydøstlige Louisiana, sammensat af stunted black mangroves - større og mere udbredt i Florida - på den nordlige kant af deres naturlige sortiment. Nærshore samfund omfatter frodige seagrass senge, vigtige foraging jorden for sådanne sjældne marine væsener som havskildpadder og manatees.

Klik for at udvide hele teksten