Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Natron i Det gamle Egypten

I det gamle Egypten mumlede højtkvalificerede embalmerpræster lig, der forsøger at bevare menneskekroppen i en livlig form så længe som muligt for at hjælpe de afgåede på sin rejse gennem efterlivet. Mummification fungerer ikke kun som et oplysende kig ind i det åndelige Egypts åndelige landskab, men giver et glimt af kulturens forståelse af videnskaben. Natron, en slags farveløst salt, spillede en rolle i bevarelsesprocessen, selv om nogle aspekter af dens anvendelse forbliver uklare.

Kend din Natron

Fandt naturligt i Egypten - især i saltet søer i Natron-dalen, som stoffet skylder sit navn på - natron er et hydratiseret natriumcarbonatmineral. Det indeholder elementerne hydrogen, ilt, natrium og kulstof. Fordi det naturligt trækker fugt i dets molekyler, tjente det ofte som et gammelt egyptisk tørremiddel. Gamle egyptere brugte også natron som et renseprodukt til personlig hygiejne, og stoffet lå til keramiske pastaer, maling, glasfremstilling og kødbeskyttelse.

Making mummies

Efter fjernelse af hurtigt forfaldne organer , gamle egyptiske embalmerer fuldstændigt dehydreret den døde krop. Ifølge Smithsonian Institute overtrådte de først kroppen med natron som et intensivt tørremiddel. Derudover placerede embalmerne pakker af natron inde i kroppen for at absorbere fugt. Når liget var tørret, vasket embalmer kroppen, fjernede pakkerne og begyndte indpakningsprocessen.

Et tilfælde til Natron

William R. og Clarice V. Spurlock Museum ved University of Illinois i Urbana-Champaign rapporterer, at spor af natron er blevet fundet i krukker og tilfælde genvundet fra gamle egyptiske grave. Stoffet vises også på gamle egyptiske balsambord og endda på nogle mumierede kroppe. Den antikke græske historiker Herodotus nævner saltet i sine beskrivelser af egyptisk mumificering, hvilket bekræfter dets anvendelse på kødet som et tørremiddel.

Selv om Herodotus 'beskrivelser gør et tilfælde til brug af natron i det gamle Egypten, forårsager de også en vis forvirring. Nogle oversættelser af Herodotos arbejde hævder at liget blev lagt, eller "gennemsyret" i et saltbad "med natron." Det er uklart vejr eller ikke natron var en del af denne løsning - "med natron" kunne blot henvise til det faktum, at kroppen tidligere var blevet belagt i mineralet. I en artikel for "Journal of Plastinering" hævder Bob Brieri og Ronald S. Wade, at de gamle egyptere var opmærksomme på natronens tørkvaliteter, så et fugtighedsbevarende saltbad ville være kontraintuitivt over for dehydreringsprocessen. De påpeger også, at der ikke har været store beholdere, som ville have været nødvendige for saltbad, der blev genoprettet fra denne æra i historien.

Klik for at udvide hele teksten