Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Stingrayets økosystem

Med deres runde, flade kroppe og kuperede vinger og deres tætte forhold til hajer, som er nogle af havets største rovdyr, kan stingrays passe til nogle menneskers definition af "eksotiske". Men der findes stingrays verden over fra ferskvandsfloder til det åbne oceaner. Uanset hvilken habitat de besætter, en analyse af de væsner, de spiser og de organismer, der spiser dem, antyder betydningen af ​​de roller, de spiller i de økosystemer, de bor i.

de er bredt fordelt, stingrays foretrækker varmt vand. Stingrays tilpasset saltvandsmiljøer lever i tempererede og tropiske havzoner, herunder åbne bugter og regioner nær kyster. De kan opdeles i kategorier afhængigt af de havdybder, de besætter. Pelagiske stingrays, såsom manta ray, svømmer aktivt gennem åbne farvande. Men mere almindelige er bentiske stingrays som den sydlige stingray, som svømmer langs havbunden og endda gemmer sig i sandet.

Mens havene er hjemsted for en række stingray arter, har mindst to dusin arter udviklet sig til at leve hele deres liv i ferskvand floder. Disse arter nyder også varmt vand; Amazonas floden og florida s St. Johns floden er blandt deres levesteder. Ligesom mange af deres saltvandsfamilier glider ferskvandsstråler som Atlanterhavet stingray over sandbund. Mange viser kropsbetegnelser, der matcher mønstre af klipper og lys synlig under flodens overflade.

Stingrays økologiske rolle

Forskning har etableret stingrays af enhver sort som rovdyr på højt plan, hvilket betyder at de jager og forbruge andre dyr, selv dem der forbruger andre organismer selv. Deres valgmuligheder omfatter bløddyr, krabber, små fisk og orme. Selvom stingrays ofte er opført som top-niveau rovdyr, jaget af ingen andre væsner, har forskere, herunder Ian P. Jacobsen og Mike B. Bennett på University of Queensland, opfordret til nuance, da nogle hajer og store fisk spiser stingrays.
< h2> Større økologisk betydning af Stingrays

Men stingrays fylder økologiske roller uden at forbruge andre havdyr og tjener som deres mad. Owen O'Shea, en ph.d.-studerende ved Murdoch University, har foreslået, at gulvboende stingrays gennemsyrer mindre organismer, når de fortrænger sand, hjælper andre dyr med at finde deres bytte valg og muligvis gør stingrays centrale økosystem medlemmer. Stingrays har selv vist sig afgørende for ikke-marine liv; mange menneskelige befolkninger jager ikke kun stingrays for mad, men også gør tøj fra stingray skins.

Klik for at udvide hele teksten