Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Salte i gamle egyptiske tider

Fra Nilflodens frugtbare floodplains til den barske ørken wadis af Sahara, trivedes den gamle egypters kultur, dels på grund af tilgængeligheden af ​​naturressourcer, blandt dem naturligt forekommende former for salt. Salte blev udvundet, handlet og brugt til mange formål i Egypten, fra dagligdagse husholdninger og industrielle anvendelser til de hellige rituals af mumificering.

Salt af jorden - og havet

Fire af søerne i Nile Delta-området var kendt for deres saltindhold, Burullus, Edku, Marout og Manzala. Disse saltvandskilder med vand, sammen med Middelhavet, gjorde det muligt for egypterne at samle salt direkte fra crusted shoreline-lejligheder eller via havvand fordampning. Wadi Natrun nær Nilen Delta (som betyder "Natron Valley" på arabisk) og El Kab i Øvre Egypten er vigtigste steder, hvor natron blev mined i oldtiden. En naturligt forekommende natriumforbindelse som almindelig salt består natron hovedsageligt af et hydrat af natriumcarbonat, og i det gamle Egypten havde dets egne særlige anvendelser såvel som at blive brugt til brug meget som almindeligt salt.

Krydderier, handel og mere

Som i så mange kulturer brugte egypterne salt til at bevare tørret fisk og krydre deres mad. Salt forlængede holdbarheden af ​​Nilenes rigelige fiskehøst, der gjorde det muligt for egypterne at opbygge et overskud på fødevarer og forbedre landets økonomi gennem indenlandsk og udenrigshandel, indkøb af varer, herunder cedertræ, glas og lilla farvestof fra fønikerne. Natron tjente som vaskemiddel og tandrenser. Salte blev også ordineret inden for forskellige sundhedsblandinger af egyptiske læger, der blev påført huden, taget som en enema eller givet oralt afhængigt af tilstanden.

Industri og kunstværk
Egypten er kendt for deres kærlighed til farve og producerede mange smukke værker ved hjælp af fajance, et smukt glasagtigt stof, der minder om turkis. For at skabe det blev kvarts pulver opvarmet i en form for at danne amuletter, figurer og andet udsøgt håndværk, og salt eller natron tjente som bindemiddel i denne proces. Metalliske salte som alun blev brugt til at binde alizarin - et levende rødt plantebaseret farvestof - til fibre eller tråd under tekstilproduktion i en proces kaldet syrefarvning. Salte var også blandt de materialer, der bruges til at helbrede hudens huder og skind.

Forberedelse til efterlivet

Forberedelse af efterlivet var dybt vigtigt for oldtidens egyptiske religiøse overbevisninger. Begravelsen af ​​natron eller salt blev efterladt i egyptiske grave for den afdøde, såvel som mad, herunder saltede fugle eller fisk, der skulle nydes i efterlivet. En mumie måtte tørres helt inden begravelsen, og salt, især natron, spillede en betydelig rolle i desiceringsprocessen. Poser af enten stof blev pakket og inde i indåndingens krop, efter at maven, tarmene, lungerne og leveren var fjernet fra den. Tørringsproceduren varede i 40 dage og var en betydelig del af den mest udførlige mummificeringsproces, som tog 72 dage fra start til slut.

Klik for at udvide hele teksten