Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Hvad er tilpasningerne til Reptiles at bo på Land?

Reptiler adskilt fra deres vandboende forfædre og klatrede på land under den paleozoiske æra for 280 millioner år siden. Da den æra gav vejen til den mesozoiske, efter en masse planetarisk udryddelse, overlevede reptiler og fortsatte med at udvikle sig. De dominerede jorden mellem 248 og 213 millioner år siden og lever i dag som nutidens slanger, skildpadder, firben, krokodiller og endda fugle.

Hud

Reptil hud indeholder keratin, et vand resistent stof, der opretholder hydrering. Reptiler har også skalaer, der holder fugt og hjælper med at undgå skader på huden, selv om skalaerne undertiden er for små til at være synlige. Denne funktion er tydeligst i skildpadder, hvis skalaer smelter til at danne en skal, mens du kan se en fugleskala på fødderne og i form af fjer.

Nyrer

At leve på land betyder begrænset adgang til drikkevand, så reptilerne har tilpasset nyrerne. De sparer vand ved at producere mindre urin i mere koncentrerede former.

Reproduktion

Lægning af bløde skaller er sikkert i vand, men jordboende skabninger kræver en anden reproduktiv strategi. Forskere mener, at det er grunden til, at reptiler udviklede en hård skal omkring deres æg, og hvorfor nogle ikke længere lægger æg. I mange typer slanger ægger ægene indad, og babyer fødes levende.

Lunger

Tilpasning af lunger i stedet for gæller var et vigtigt skridt i reptilernes migration til land. Mens amfibier alle har gæller på et eller andet stadium i deres udvikling, enten midlertidigt under larverstadiet eller permanent gennem voksenalderen, bliver reptiler født med fuldt udviklede lunger.

Basking

For koldblodede væsner på land, overlevelse kræver mere end bare fysiske ændringer. Da en reptilens temperatur afhænger af omgivelserne, basker den sig på klipper for at varme sit blod til jagt. Uden et sted at baske, kan krybdyr ikke få nok blodgennemstrømning, da enhver der holder krybdyr som kæledyr, kan kontrollere. Reptiler, der holdes i fangenskab, skal have adgang til opvarmningslamper og varmeabsorberende overflader for at erstatte et naturligt bølgende miljø.

Ben

Ikke alle krybdyr har ben nu, men alle havde brug for dem til at blive jordboende skabninger. Dette var en gang et emne for debat på grund af slangernes legløse natur. Selvom forskerne vidste, at slangerne engang havde ben, kunne de ikke bestemme, om de mistede deres lemmer før eller efter at vandre til land. Forskere ved Penn State løste dette problem i 2004 ved at sammenligne DNA mellem slanger og deres nærmeste genetiske slægtninge. De fastslog, at slanger mistede deres ben, efter at de forlod vandet, muligvis for at muliggøre deres græsvaner, men de slanger, som alle krybdyr, krævede oprindeligt ben at flytte til landområder.

Klik for at udvide hele teksten