Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Eksempler på biogeografisk bevis for udvikling

Biogeografi er undersøgelsen af ​​de geografiske udbredelser af biologiske organismer. For forskere, der studerer evolution, er biogeografi ofte en vigtig del af deres analyse, fordi det giver overbevisende bevis for deres teori. Dette skyldes, at mange geografiske træk, såsom oceaner, floder, bjerge og øer, giver barrierer for arter, så forskere kan observere, hvordan de udvikler sig adskilt fra hinanden.

TL; DR (for lang tid Læs)

Biogeografi er undersøgelsen af ​​de geografiske udbredelser af biologiske organismer. Mange geografiske egenskaber giver barrierer for arter, så forskere kan observere, hvordan de udvikler sig adskilt fra hinanden. Siden begyndelsen af ​​evolutionsteorien brugte Charles Darwin fjerntliggende øhavsøer til at vise, hvordan isolerede miljøer syntes at give anledning til nye arter, der lignede arter på det nærmeste kontinent. Han konkluderede, at dyrene på disse isolerede øer må have været oprindeligt fra det nærliggende kontinent, men fordi de blev adskilt fra de andre arter på kontinentet, udviklede de sig gradvist til noget andet.

På grund af pladetektonik, der adskiller to kontinenter over tid, menes australske pungdyr at have en forfader til fælles med sydamerikanske pungdyr, på trods af at de er helt forskellige nu.

Darwin observerede også, at fjerntliggende, vanskelige at nå oceaniske øer ikke havde jordbaserede pattedyr på dem og konkluderede, at pattedyr skal have oprindelse på kontinenterne, i stedet for at opstå særskilt på landmasser på tværs af planeten.

Kontinenter, Pladetektonik og Øer

En af de vigtigste bevismaterialer for evolution kommer fra undersøgelsen af ​​øen eller kontinentale biogeografi. Mange af Charles Darwins vigtigste opdagelser fandt sted på fjerntliggende øer, såsom Galapagos. På disse fjerntliggende steder bemærkede Darwin, at der var unikke arter, der ikke blev fundet andre steder.

Hans observation om, at disse dyr ikke blev fundet i lignende klimazoner andre steder på Jorden, var særlig vigtige. Denne indsigt gav meget af evolutionens vigtigste biogeografiske bevis emanater. Darwin forsøgte at besvare spørgsmålet: "Hvorfor forekommer dyr på fjerntliggende og isolerede landmasser relateret, men særskilte?" Evolutionen var hans svar.

Oceaniske øer
Siden begyndelsen af ​​evolutionsteorien brugte Charles Darwin fjerntliggende øhavsøer til at vise, hvordan isolerede miljøer syntes at give anledning til nye arter. For eksempel spurgte Darwin spørgsmålet om, hvorfor Galapagos og Cape Verde Islands, der ligger uden for kysten af ​​det nordvestlige Afrika, har sådanne forskellige arter, på trods af at de næsten har samme klima.

Darwin observerede, at arten på begge øerne syntes at være nært beslægtet med arten på det nærmeste kontinent. Han konkluderede, at dyrene på disse isolerede øer må have været oprindeligt fra det nærliggende kontinent, men fordi de blev adskilt fra de andre arter på kontinentet, udviklede de sig gradvist til noget andet i tusinder af år.

Marsupials in Australien

Australiens pungdyr er et andet kendt eksempel på, hvordan en isoleret region synes at producere unikke dyr, der dog er klart relateret til dyr på nærmeste større landmasse. Mens den præcise afstamning af pungdyr stadig drøftes, synes piger i Sydamerika og Australien at være relateret, selvom de er tusinder af miles fra hinanden.

Mens Darwin ikke forstod konceptet på det tidspunkt, er svaret sandsynligvis relateret til pladetektonik. Da Australien og Sydamerika blev forenet på et enkelt kontinent, boede der en "oprindelig" pungdyrsart, og da de to kontinenter skiltes, udviklede bugserne på hvert kontinent gradvist til forskellige arter for bedre at tilpasse sig deres nye omgivelser.

For Darwin var en af ​​de mest betydningsfulde biogeografiske beviser til fordel for evolution det faktum, at pattedyr - bortset fra når de blev indført af mennesker - var næsten aldrig naturligt til stede på øer, at var mere end 300 miles fra nærmeste landmasse. Hvorfor var der ikke pattedyr på øer som Kanariske Øer eller Galapagos? Darwins forklaring på fraværet af pattedyr på øer som De Kanariske Øer eller Galapagos var, hvor svært og usandsynligt det ville være for store jorddyr at rejse over hundreder af vand for at nå sådanne isolerede øer. Som sådan understøtter manglen på pattedyr på øerne Darwins påstand om, at pattedyr alle oprindeligt forgrenede sig på et bestemt tidspunkt langt ned i et evolutionært træ på kontinenterne i stedet for at opstå særskilt på forskellige landmasser på tværs af planeten.

Klik for at udvide hele teksten