Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Astronomi

Salt på andre planeter

Jorden er den eneste planet i solsystemet med store mængder overfladevand, og med vand kommer alle de ting der opløses i det, herunder salt. Faktisk er salt en sådan vigtig bestanddel af havvand, at bevis for det på andre planeter peger på den tidligere eller nuværende eksistens af vand og muligvis liv. Salt er ikke let at opdage, men der er tegn på det på andre planeter.

Jordens saltholdighed

Det meste af saltet i jordens oceaner er natriumchlorid, hvilket er det samme salt du finde på middagsbordet, men der er også andre salte, herunder kaliumchlorid, natriumbromid og kaliumfluorid. Saltholdigheden af ​​verdens oceaner, som gennemsnitlig er omkring 35 dele pr. Tusind, er en vigtig regulator for metabolisme, både for marine og jordiske liv. Saltholdigheden stiger i et landslåset hav, da vandet fordampes, indtil havet ikke længere kan støtte livet, og alt der er tilbage er en hvidlig eller grå overfladeaflejring. Utahs Bonneville Salt Flats er et velkendt eksempel på et sådant depositum.

Salt på Mars

I 2008 rapporterede et hold videnskabsfolk fra University of Hawaii og Arizona State University opdagelsen af forekomster af kloridmineraler - som er salte - i bassiner og dale på Mars. Opdagelsen var resultatet af at analysere spektrale data fra et multiwavelength kamera ombord på NASAs Mars Odyssey orbiter. Aflejringerne forekommer i lavtliggende områder omgivet af kanaler og sprækker, der er i overensstemmelse med erosionen forårsaget af rindende vand. Fordi indskudene er isoleret fra hinanden, tror forskerne ikke på, at Mars havde et hav. Det er mere sandsynligt, at grundvand brøndes op til overfladen og fordampes.

Salt på Europa

Forskere har længe aftalt, at Jupiters månen Europa har et planetært hav af flydende vand under sin tynde skorpe. Tidligt i 2013 rapporterede astronomerne Mike Brown og Kevin Hand et tegn på en udveksling mellem overfladeskorpen og det underjordiske hav, og de rapporterede også på detektering af den spektroskopiske underskrift af epsomit, som på jorden er kendt som Epsom-salte. De opdagede også magnesiumsulfat og magnesiumchlorid. Forskerne antager, at magnesium kun kunne komme fra oceanerne, hvilket tyder på, at Europas oceaner kan være så salte som dem på jorden, og derfor i stand til at støtte livet.

Salt på Enceladus

Kort efter Det gik ind i kredsløb i omkring Saturn i 2004, og Cassini-rumfartøjet opdagede en plume af vand og is, der stammer fra den sydlige pol Enceladus, en af ​​Saturnian-månerne. Cassini passerede gennem plume i 2008 og fandt saltrige iskorn tæt på månens overflade, hvilket tyder på tilstedeværelsen af ​​et salt hav under skorpen. De saltfattige korn slutter at blive udkastet fra månen og danner Saturns E-ring, men de saltrige, der er tungere, falder tilbage til overfladen. Forskere mener, at Enceladus har et vandigt lag omkring 80,5 kilometer (50 miles) under overfladen, og de har nu bevis for, at vandet er salt.

Klik for at udvide hele teksten