Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Kemi

Hvad hærger ozonlaget?

Ozonlaget er en del af Jordens atmosfære fyldt med molekyler, der blokerer skadelig ultraviolet stråling fra at nå overfladen. I 1985 opdagede forskere fra den britiske antarktisundersøgelse, at ozonkoncentrationer over Sydpolen faldt i alarmerende grad, hvilket skabte et hul i beskyttelseslaget. Dette førte til en videnskabelig søgning efter synderne, samt en ny forståelse af de måder, hvorpå mennesker påvirker miljøet.

CFC'er og ozonnedbrydende stoffer

Undersøgelser af den britiske antarktisundersøgelse og US National Oceanic and Atmospheric Administration konkluderede, at kemikalier, der primært anvendes til køling og brandforebyggelse, nedbryder ozonlaget. Chlorfluorcarboner, hydrochlorfluorcarboner og haloner indeholder alle chlor- og bromatomer, som er bemærkelsesværdige for deres evne til at ødelægge ozonmolekyler. Selv om der er naturlige kilder til klor, der kan nå den øvre atmosfære, tyder undersøgelser fra U.S. Environmental Protection Agency eller EPA på, at kun 16 procent af kloren, der når ozonlaget, kommer fra naturlige kilder. Andre kunstige kilder til klor, som f.eks. Swimmingpoolsadditiver, er for ustabile til at gøre deres vej til ozonlaget og forårsage skade.

Ozonforlængelse

Under den polare vinter er ozonreduserende molekyler stige op i atmosfærens øvre områder i iskrystaller. Når sommeren vender tilbage, rammer sollyset dette lag af partikler og bryder forbindelserne af CFC'erne og andre kemikalier. Dette frigiver chlor og brom i atmosfæren. Der katalyserer molekylerne ozonmolekylerne, bryder atomobligationerne og stjæler oxygenatomer. Ifølge EPA kan et enkelt kloratom ødelægge så mange som 100.000 ozonmolekyler, der nedbryder laget meget hurtigere, end det kan genopfyldes naturligt. Ud over det antarktiske hul har CFC'er været ansvarlig for en samlet udtynding af ozonlaget og udviklingen af ​​midlertidige huller i sin beskyttelse i andre dele af verden.

Montreal-protokollen

Ozone-depletion problemets omfang, som engang blev opdaget, gav anledning til hurtig handling. I 1987 underskrev lande rundt om i verden Montreal-protokollen og lovede at afskaffe brugen af ​​CFC'er og andre ozonlagsnedbrydende stoffer i de kommende år. I 2012 havde 197 lande ratificeret traktaten, med succes afsluttet brugen af ​​mange af de målrettede kemikalier og reducerede væsentligt andre.

Mens reduktionen af ​​CFC'er og ozon- nedbrydende kemikalier har været på vej siden 1987, er helingen af ​​ozonlaget en langsom proces. CFC'er er ekstremt langlivede og kan tage lang tid at køre gennem atmosfæren, før de gør deres skade. Den britiske antarktisundersøgelse anslår, at ozonhullet over Antarktis vil fortsætte med at eksistere hver sommer i mindst 50 år, før laget går tilbage til dets naturlige tilstand fra 2012.

Klik for at udvide hele teksten