Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Miljøfarer i ørkenen

Karakteriseret af længerevarende tørkeperioder og ekstrem varme og kulde oplever ørkener miljømæssige forhold, der er farlige for ørkenens liv, herunder mennesker. Nybegyndere til ørkenområder har brug for uddannelse om de farer, de kan støde på, og disse farer varierer afhængigt af den pågældende ørkens beliggenhed og geologi.

Klima

Ørkener dækker omkring en femtedel af jordens jord overflade og der fire hovedtyper: varmt og tørt, kystnære, semiarid og koldt. Eksempler på varme, tørre ørkener er Sonoran-ørkenen i USA, Australiens store centrale ørken, den afrikanske Sahara og Sydamerika's Atacama-ørken. Ekstreme sommertemperaturer kan nå 43,5 til 49 grader Celsius (110 til 129 grader Fahrenheit). Der findes kolde ørkener i Arktis, Antarktis og Grønland og har snedække for det meste af året. Regn i Sahara og Atacama gennemsnit mindre end 1,5 cm, og amerikanske ørkener gennemsnitligt 28 cm (11 inches) årligt. Nedbør kan være voldsomt, når det opstår, hvilket forårsager farlige oversvømmelser og erosion. Sterke vinde bærer sand og tørre ørkenjord, der skaber skadelige støvstorme eller hobobs.

Geologi

Site-specifikke geologiske egenskaber frembyder også miljøfarer. I Arizona kan grundvandets tilbagetrækning føre til jordfissurer over en kilometer lang, op til 15 meter bred og hundredvis af meter dybt. Problemjord, der udvider og kontraherer, når det er vådt eller tørt, forårsager skade på boliger og andre strukturer. Arizona og Egypten deler farlige forhold på grund af underliggende karstformationer eller vandopløselige klipper, der udvikler huler, depressioner, brud og synhuller, hvilket medfører ustabile forhold. Jordskælv og vulkanisme er andre farer, der kan forekomme i ørkener i verden.

Jordbevægelser

Jordskred sker, når skråningerne svækkes af nedbør, jordskælv eller brande. Hurtigflytende jordskred, som stenfald og laviner, transporterer huse og dækker veje. I Saudi Arabien betragtes jordskred som mere ødelæggende end alle andre naturlige farer kombineret. Områder i klitterne er konstant på farten, skiftet af vind. I Egypten er sanddune-migration et af de alvorligste økonomiske og miljømæssige problemer. Efter regnvejr er affaldsstrømme resultatet af afstrømningsvand, der flytter og omlejrer jord, plantemateriale, klipper og stenblokke og typisk er 80 procent faste stoffer og 20 procent vand. I Arizona forekommer de primært i løbet af sommermonsoner.

Biologiske farer

Planter og dyr med giftige komponenter frembyder også farer for mennesker i ørkener. Euphorbias, der vokser i afrikanske ørkener, har kaustisk, mælkesyge, der kan forårsage midlertidig eller permanent blindhed. Cacti native til nord og sydamerikanske ørkener har hårde rygsøjler, der forårsager smertefulde punkteringer og lacerations. Giftige væsner som slanger, skorpioner, edderkopper og firbener beboer ørkener, og deres bid eller stik kan forårsage menneskers sygdom eller død. I Afrika ødelægger horder af ørkensprutter store områder af naturlig vegetation og afgrøder. I den amerikanske sydvestlige del forårsager en patogen jordbårne svamp sygdommen kaldet dalfeber eller coccidioidomycosis, som kan være dødelig. Små, bidende sandflugter opstår under regnfulde årstider i både Old World og New World ørkener. De bærer en alvorlig sygdom kaldet leishmaniasis, hvilket er en betydelig sundhedsrisiko for amerikansk militærpersonale, der udpeges til områder som Mellemøsten, Afghanistan og Afrika.

Klik for at udvide hele teksten