Videnskab
 science >> Videnskab >  >> Natur

Insekter, der lever under jorden

Insekter udgør langt størstedelen af ​​jordens biomasse, med nogle estimater så højt som 1 million navngivne arter og 100 millioner mere endnu at blive opdaget. Mange af disse insekter bruger i det mindste en del af deres liv under jorden. Humlebier, for eksempel dvale under jorden om vinteren, og mange billerlarver lever under jorden før metamorfering til deres voksne form. Endnu andre, såsom myrer og termitter, lever de fleste af deres liv under jorden i sociale kolonier, der befinder sig i komplekse tunnelstrukturer.

Myrer og termitter

Myrer og termitter lever i store sociale kolonier bestående af tusinder af individuelle insekter, hver med en rolle at spille i deres underjordiske byer. En befrugtede dronning starter kolonien og bygger et enkelt kammer til hendes rede. Hendes første brød er arbejdere, der opbygger og vedligeholder redenen, som i myrer består af lodrette tunneler til bevægelse og vandrette kamre til opbevaring, ifølge myrbiolog Walter Tschinkel fra Florida State University. En dronning kan lægge hundreder af æg hver dag i løbet af hendes levetid - mellem 10 og 20 år - hvor kolonien dør sammen med hende.

Collembola

Collembola, kendt som springtails , er en anden art af insekt fundet i overflod under jorden. Kaldt springtails til den forked appendage, der tillader dem at hoppe op i luften, disse insekter er typisk kun nogle få millimeter lange og kan tælle mere end 100 individer i en kvadratcentimeter jord under de rette forhold. Med sådanne høje tætheder, der er almindelige blandt collembola, er disse insekter vigtige forbindelser i økosystemet, genanvendelse af næringsstoffer og nedbrydning af organisk materiale i jorden.

Bjælker

Nogle insektarter, herunder mange arter af biller , kun bruge en del af deres livscyklus under jorden som larver. De er også rigelige, med Carabidae, eller jordet biller, der nummererer mere end 2.000 arter i Nordamerika. Efter udklættet lever disse biller mellem to og seks år under jorden som larvergrus, fodring på andre insekter, græsernes rødder og andre planter. De gennemfører deres livscyklus ved at poppe og ruge ud i deres vingede voksne scene, hvor de vil finde en kompis.

Sprængter

Sprængter, også kaldet cikader, er mindre almindelige end myrer og biller , men deres livscykluser er blevet undersøgt af mennesker i hundreder af år. Afhængigt af arten bruger cikader de første to til 17 år af deres liv under jorden som larver, der fodrer på plantens rødder. De lukker en masse som vingede voksne, i sværmer af millioner, kun når jorden temperaturer når 64 grader Fahrenheit (18 grader Celsius). Efter en kort og frenzied parringsperiode på kun få dage lægger cikaderne deres æg og dør, og starter cyklen igen.

Klik for at udvide hele teksten